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Por qué es importante la Cumbre de Acción Climática de la ONU que se celebra hoy

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Los medios y activistas climáticos deben empezar a "nombrar y avergonzar" a quienes se rezaguen en tomar medidas, dice el enviado especial de Naciones Unidas

PlayGround , Mark Hertsgaard

23 Septiembre 2019 11:49

Esta historia fue publicada originalmente en The Nation. Se republica aquí en el marco de la participación de PlayGround en Covering Climate Now, una colaboración global de más de 300 medios de comunicación para fortalecer la cobertura de la crisis climática.

A medida que los líderes mundiales converjan en la ciudad de Nueva York para la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas de hoy lunes 23 de septiembre, estarán entrando en la que posiblemente sea la semana más importante de la política climática desde la sorpresiva elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos en 2016.

Trump, por supuesto, anunció poco después de asumir el cargo que retiraría a los Estados Unidos del Acuerdo de París, el tratado histórico firmado en la última gran Cumbre Climática de la ONU en 2015. El Secretario General de la ONU, António Guterres, convocó la cumbre de esta semana precisamente porque Estados Unidos y la mayoría de los otros países permanecen lejos de cumplir las promesas de París sobre reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo suficiente como para evitar una alteración climática catastrófica.

Los eventos de los próximos días -incluida una huelga climática global el 20 de septiembre, organizada por los activistas cuyas protestas en el último año han llevado el término “emergencia climática” a las noticias de todo el mundo- pueden ayudar a responder una pregunta que ha surgido sobre la humanidad desde la elección de Trump: ¿Puede el resto del mundo salvarse del colapso climático si la nación más rica y poderosa de la tierra está yendo en la dirección opuesta?

Firmado en diciembre de 2015, el acuerdo de París se erige como el logro más fuerte de la diplomacia climática desde que los gobiernos debatieron por primera vez el tema en la Cumbre de la Tierra de las Naciones Unidas en 1992. Ante una fuerte conmoción de los expertos en clima, el acuerdo no solo comprometió a los gobiernos signatarios a limitar el aumento de la temperatura a un nivel relativamente menos peligroso que los 2 grados centígrados, sino que también obligó a los gobiernos a mantener el aumento de la temperatura "muy por debajo" de los 2ºC y, en una gran victoria para los países más vulnerables, luchar por el 1,5ºC.

Ese medio grado puede no parecer mucho, pero explica la diferencia entre la vida y la muerte para naciones costeras bajas como Bangladesh o los estados insulares como las Maldivas, dos de los muchos lugares que, según dice la ciencia, literalmente desaparecerían bajo el agua.

El anuncio de la retirada estadounidense del Acuerdo de París fue una gran noticia, pero también fue ampliamente malentendida. Sin embargo, a pesar de las bravuconadas de Trump, la retirada de Estados Unidos todavía no ha sucedido. Precisamente para protegerse de tal capricho, los negociadores en París estipularon que todos los signatarios estaban legalmente obligados a permanecer en el acuerdo hasta cuatro años después de que el tratado entrara en vigencia, lo que solo sucedería después de que los países responsables del 55% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero lo ratificaran. Por lo tanto, el Acuerdo de París no entró en vigencia hasta el 4 de noviembre de 2016. Eso significa que Estados Unidos no puede irse hasta el 4 de noviembre de 2020, lo cual, no por accidente, es un día después de las próximas elecciones presidenciales de EEUU. Si Trump pierde esa elección, su sucesor seguramente se movería para permanecer dentro del Acuerdo de París.

No se espera que Trump asista a la cumbre de esta semana. En su lugar, la delegación de los Estados Unidos estará dirigida por Andrew Wheeler, un ex cabildero de una compañía de carbón que ahora es el administrador de la Agencia de Protección Ambiental. De acuerdo con la negación de Trump de la ciencia climática, el desmantelamiento de las regulaciones ambientales por parte de su administración y la aceleración del desarrollo de combustibles fósiles, Wheeler testificó ante el Senado de Estados Unidos en enero pasado que “no llamaría al cambio climático la mayor crisis que enfrenta la humanidad”.

Lo que subraya una pregunta que puede determinar si esta cumbre acaba resultando un éxito, un fracaso o algo intermedio: ¿Qué papel jugará Estados Unidos? ¿Será un aguafiestas, buscando activamente interrumpir el progreso? ¿Será un fanfarrón que, como Wheeler se jactó (inexactamente) en ese testimonio, representa "el estándar de oro para el progreso ambiental"? ¿O será más como el tío confundido en una reunión familiar cuyos balbuceos son totalmente ignorados y lo único que provocan son los hastiados ojos en blanco de la mayoría?

"¡No traigan un discurso, traigan un plan!" Desde hace meses, eso es lo que el Secretario General Guterres ha estado pidiendo a los jefes de estado y de gobierno. En lugar del interminable bla, bla, bla que se escucha en la mayoría de las reuniones de la ONU, Guterres quiere que esta cumbre sea más como un "mostrar y compartir", una reunión donde los gobiernos muestren ejemplos concretos y replicables de cómo están reduciendo las emisiones y aumentando la resiliencia a los impactos climáticos que ya están teniendo lugar.

Como tal, la cumbre tiene como objetivo abordar una deficiencia evidente del pasado Acuerdo de París. En parte, debido a que el acuerdo hizo que los recortes de emisiones fueran voluntarios, de modo que las emisiones globales han seguido aumentando desde 2015. Según las tendencias actuales, la Tierra se dirige hacia un aumento de temperatura de entre 3 y 5 grados, suficiente, según advierten los científicos, para destruir la civilización tal y como la conocemos.

"El secretario general ha exigido claramente que todos los participantes identifiquen medidas muy concretas que puedan implementarse de inmediato", dijo en una entrevista con Covering Climate Now, Luis Alfonso de Alba, enviado especial de Guterres para la cumbre, una colaboración de 250 medios de comunicación del mundo para fortalecer la cobertura de la historia del clima.

“Lo que necesitamos es que todos los actores pongan en práctica sus compromisos [y] reconozcan que, independientemente de lo que tenían en mente antes, deben hacer mucho más, porque el cambio climático se está ejecutando más rápido que nosotros, la situación es mucho más grave de lo que pensábamos”

Cuando se le preguntó cómo el mundo puede alcanzar el objetivo de "muy por debajo de 2 grados centígrados" cuando el actual gobierno de los Estados Unidos está haciendo todo lo posible para aumentar el calentamiento global, Alba, un diplomático de carrera de México, evitó criticar a la administración de Trump. "Necesitamos una mayor voluntad política no solo en un país, sino en varios de ellos", dijo, antes de pivotar para agregar: "Estamos muy impresionados por lo que los estados, las ciudades y las empresas están haciendo en los EE. UU. para pasarse a las energías renovables. Estamos bastante seguros de que Estados Unidos contribuirán a las soluciones, incluso si se mantiene la decisión de retirarse por parte de la administración actual”.

De hecho, el entonces gobernador Jerry Brown anunció, en una cumbre climática el pasado septiembre, que firmó una orden ejecutiva que comprometía a California, la quinta economía más grande del mundo, a lograr cero emisiones de carbono para 2045. Este verano, el estado de Nueva York, cuya producción económica es aproximadamente equivalente a la de Rusia, aprobó una ley que exige que el estado alcance el 100% de la electricidad libre de carbono para 2040. La Coalición Under2, un grupo de más de 220 gobiernos estatales y locales de todo el mundo que representan el 43% de la economía mundial, también está comprometido a mantener el aumento e la temperatura muy por debajo de los 2 grados. Sin embargo, la subida sigue siendo muy empinada.

Los científicos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU declararon en su histórico "Informe especial sobre el calentamiento global de 1.5ºC" del pasado octubre que la humanidad tiene que reducir las emisiones en un 45% de cara a 2030, en el camino de conseguir un cero neto para 2050, para poder así alcanzar el objetivo de 1.5ºC. De lo contrario, condenaría a la miseria y la muerte a muchos millones de personas, particularmente en países pobres y vulnerables, y haría más probable el calentamiento global irreversible.

Tales reducciones dramáticas de emisiones, agregaron los científicos, requerirían la transformación de la energía global, la agricultura, el transporte y otros sectores a una velocidad y escala sin precedentes en la historia humana.

Por lo tanto, China, la otra superpotencia climática junto con Estados Unidos, también tendrá que hacerlo mejor. China se ganó los aplausos en el período previo a la cumbre de París, cuando cerró muchas de sus centrales eléctricas de carbón en 2015. Pero la quema de carbón en China recientemente ha vuelto a subir, y Beijing ha financiado la construcción de plantas de carbón en otras naciones, particularmente en apoyo a su iniciativa masiva "Belt and Road" para construir puertos, ferrocarriles y otra infraestructura en toda Asia hasta el Medio Oriente, África y Europa. Alba elogia a China por su promesa de ir más allá de las reducciones de emisiones que prometió en París, pero agrega: “Les estamos pidiendo que hagan mucho más y, en particular, que ecologicen la iniciativa “Belt and Road”. Debido a la magnitud de esa iniciativa, es bastante importante que no se apoyen en plantas de carbón sino en energías renovables".

Cuando el Secretario General Guterres se deleite con la sesión plenaria de la cumbre del próximo lunes, el plazo de 12 años señalado por los científicos del IPCC se habrá reducido a más cerca de los 11. Mientras tanto, el incendio del Amazonas, la devastación del huracán Dorian en las Bahamas, las olas de calor de este verano en gran parte del hemisferio norte, e innumerables desastres menos anunciados ilustran que la interrupción del clima ya no es un espectro futuro preocupante sino una realidad actual que castiga.

Sin embargo, Alba saca la esperanza de una mayor preocupación pública y el activismo cada vez mayor en contra de la amenaza climática. "En comparación con hace 10 años, el nivel de participación pública es muy diferente", dijo, "y eso se debe en gran parte a que los medios de comunicación hablan más sobre ello y los jóvenes activistas exigen acciones".

En los Estados Unidos, activistas del Movimiento Sunrise y otros grupos protestaron contra los políticos demócratas y republicanos por igual y exigieron que el gobierno implementara un New Deal verde. Defendido por la Representante Alexandria Ocasio-Cortez, la congresista progresista y estrella del rock de Nueva York, inspirada en los programas de empleos e inversiones del New Deal que el presidente Franklin Roosevelt implementó para sacar al país de la Gran Depresión en la década de 1930. El New Deal verde le exige al gobierno poner en marcha las transformaciones de energía y otros sectores que el IPCC dice que son necesarios.

Tal programa de inversión masiva también, dicen los activistas, creará millones de empleos y reducirá la desigualdad económica. Un elemento central del plan es la "justicia climática", la noción de que las personas y comunidades pobres y no blancas han sufrido lo peor del cambio climático y, por lo tanto, deben tener prioridad para los trabajos y oportunidades que surjan de un New Deal Verde.

La presión de los activistas ha ayudado a hacer del Green New Deal la posición de facto del Partido Demócrata de los Estados Unidos, además de haber extendido la idea al extranjero. Cada uno de los principales candidatos demócratas en la carrera para reemplazar a Trump ha respaldado una versión u otra de un New Deal verde. Bernie Sanders propone un programa particularmente sólido que promete que “terminará con el desempleo" al crear 20 millones de nuevos empleos, además de ayudar a las naciones en desarrollo a deshacerse de los combustibles fósiles en favor de las energías renovables.

Guterres también se ha esforzado en aumentar la visibilidad de la juventud climática, especialmente la de Greta Thunberg, la adolescente sueca que es la cara más conocida del movimiento climático. La "huelga escolar por el clima" de Thunberg, que comenzó hace un año en su ciudad natal de Estocolmo, se extendió como un reguero de pólvora por todo el mundo, inspirando a cientos de miles de estudiantes a saltarse las clases y salir a las calles para exigir que los gobiernos, en palabras de Thunberg, "actúen como si la casa estuviera en llamas, porque lo está”. Guterres ha invitado a Thunberg a presentar una cumbre especial sobre el clima juvenil de un día, el 21 de septiembre, además de a dirigirse a los líderes mundiales en la sesión plenaria del 23 de septiembre.

Alba reconoce que el público a veces es escéptico respecto a las conferencias de la ONU, y reconoce que el organismo "no tiene los medios para hacer cumplir los compromisos asumidos por los gobiernos en el Acuerdo de París”. Sin embargo, pone su fe, de nuevo, en la capacidad de la presión pública de obligar a los gobiernos a hacer lo correcto. "Como en muchas otras partes del derecho internacional", dice, "la aplicación se basa en el seguimiento y el papel de ‘nombrar y avergonzar’ de la sociedad civil, para exponer que un país no está cumpliendo con lo que se ha comprometido. Los medios juegan un papel importante allí, y también lo hacen los activistas”.

Mientras tanto, el propio hijo adolescente de Alba le ha dado consejos sobre cómo presentar un caso para la acción: no hables tanto sobre el futuro que los jóvenes heredarán, sino más bien sobre los desastres climáticos que están ocurriendo ahora. "Tenía razón", dice Alba. “Esta es una emergencia con la que tenemos que lidiar hoy, no mañana. Hablar sobre 2030 y 2050 es importante porque la ciencia nos da esas fechas para lograr ciertos objetivos, pero existe el peligro de que les diga a las personas que tenemos tiempo para hacer estos cambios. Y eso es un error”

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