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Todos los lazos que unen el casino catalán con la mafia china

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Un documento vincula a uno de los inversores de BCN World con el crimen organizado

30 Septiembre 2016 06:00

El 18 de mayo de 2009, el estado de Nueva Jersey prohibió en su jurisdicción cualquier negocio vinculado a Stanley Ho, la leyenda de los casinos de Asia, conocido como el Rey de Macao.

A lo largo de 80 páginas, un informe del Departamento de Seguridad Pública de Nueva Jersey demostró la relación entre el holding de Ho, Melco International, y las tríadas, organizaciones mafiosas establecidas en el sudeste de China. También detalla contactos con Corea del Norte y el crimen organizado ruso.

Esta investigación policial se llevó a cabo con un único objetivo: evitar que los Ho penetraran en Atlantic City, la ciudad de casinos de Nueva Jersey, de la mano de MGM Resorts International, el grupo estadounidense que ya compartía negocios con los Ho en Macao.

Lo que no es bueno para Estados Unidos, puede serlo para Cataluña

El caso es que Melco Crown, una de las empresas de los Ho, es uno de los candidatos para construir y explotar el resort de ocio y casinos conocido en Tarragona, conocido como BCN World, cuya construcción está prevista para marzo de 2018.

Los Ho comparten candidatura con la norteamericana Hard Rock, propiedad de la tribu Seminola de Florida, y podrían penetrar en España a través de este complejo establecido en Tarragona.

El informe de Nueva Jersey no parece asustar a las autoridades catalanas. Lo que no es bueno para Estados Unidos, puede serlo para Cataluña.


Las CUP, formación anticapitalista con representación en el parlamento catalán, es el partido que más se opone a Melco Crown. Piden que la candidatura de los Ho se retire de forma definitiva por sus "relaciones con la mafia".

Hace unos meses, los Ho también se postulaban para construir los casinos catalanes con una candidatura en solitario, pero las sucesivas modificaciones del plan urbanístico debido a las presiones contra el plan del Gobierno han limitado interés a su alianza con Hard Rock.

Ante las advertencias de la oposición, la respuesta más reciente del gobierno catalán la dio el pasado julio Oriol Junqueras, el vicepresidente: "Se analizarán los antecedentes penales de los miembros de los consejos de administración de las empresas interesadas, y también las actividades de la compañía".



Los inversores iniciales de BCN World, en su visita a la Cámara de Comercio de Tarragona, junto al Conseller de Economía, Mas-Colell (derecha), en mayo de 2013. En el centro, el representante de Melco.

Desde la plataforma Aturem Bcn World se critica que el gobierno haya dejado que los Ho entren en el concurso para obtener licencias: "Junqueras, Calvet —Incasòl—, todos lo saben: los dueños de Melco están vinculados a la mafia y a crímenes concretos, desde muertes a tráfico de mujeres", cuenta Joan Pons, representante de la plataforma.

"Desde el gobierno dicen que es un inversor, que está interesado y que no le han podido decir que no. Mentira. El representante de Melco vino a la cámara de comercio de Tarragona. Es un criminal, y la gente tirándole flores".

¿Quién es Stanley Ho?


Stanley Ho.

En 1847, coincidiendo con el declive del comercio marítimo, Macao —por entonces aún colonia portuguesa—, legalizó el juego. Hacia finales del siglo XIX las tasas aplicadas a esta actividad ya suponían la principal fuente de riqueza su gobierno. 

Fue a mediados del siglo XX cuando Stanley Ho se convirtió en el rey del Juego de Macao. Primero creó la todopoderosa Sociedade de Turismo e Diversoes de Macau, y tras abrir su primer casino en 1962, un contrato con el gobierno le garantizó el monopolio de la industria del juego durante 40 años.


Stanley Ho mantuvo contactos con el crimen organizado ruso y construyó un casino en Pyongyang, Corea del Norte



Fueron cuatro décadas extremadamente lucrativas. Ho invirtió en transportes, turismo, banca y finanzas. A sus 94 años posee una de las mayores fortunas del mundo (3,1 billones de dólares). El octogenario Sheldon Adelson, el magnate estadounidense que trató de construir Eurovegas en España, es su principal competidor.

Buena parte de los negocios de Ho, o al menos la parte menos visible, ha sido fruto de la relación que siempre ha mantenido con las tríadas chinas y el crimen organizado en general. No hizo falta que fuera en su busca: los criminales chinos en seguida se sintieron atraídos por los casinos de Ho.


Stanley Ho.

El vínculo se selló a través de los reservados vip. Cuando un mafioso tenía poder, era capaz pagar por uno o varios reservados. Así fue como los casinos se convirtieron en lugar de reunión que, además, funcionaban como un escenario de demostración de poder.

Como se puede leer en el informe del estado de Nueva Jersey, no solamente Stanley Ho mantuvo contactos con la mafia china, sino que esa mafia formó parte del funcionamiento de sus casinos desde el principio.

En sus últimos años al frente de su imperio —la vejez le ha forzado a ello—, Stanley Ho mantuvo contactos con el crimen organizado ruso y construyó un casino en Pyongyang, Corea del Norte.

Puede resultar sorprendente, pero los casinos son una de las pocas excepciones en las que un negocio no es propiedad del estado norcoreano: son explotados por inversores privados como Ho, a quienes, eso sí, se les exige una buena relación con la familia Kim. Durante la guerra de Korea, Ho hizo negocio como vendedor de armas. Recientemente, Melco ha aparecido en los Papeles de Panamá.


Cuando un mafioso tenía poder, era capaz pagar por uno o varios reservados. Así fue como los casinos se convirtieron en lugar de reunión y en centros de demostración de poder


En 2002 el gobierno de Macao rompió el monopolio y Stanley Ho tuvo que diversificar aún más sus negocios. Desde 2004, Macao se convirtió en una ciudad del juego que no para de aumentar sus ganancias. Pero los Ho siguen manteniendo su poder en la industria, y sobre todo, están intentando expandirse a nivel internacional.

Ho tuvo 17 hijos, de los cuales muchos se dedican al juego. Son famosas Daisy y Pancy Ho, pero es su heredero varón, Lawrence, quien ha multiplicado el legado de su padre gracias, en parte, a sus acuerdos con socios extranjeros.

Hoy Macao es la quinta potencia turística del mundo gracias al juego (en el año 2013 recibió 14,3 turistas, la mayoría procedentes de la China continental). El juego supone el 40% del PIB y la recaudación de impuestos, el 70% del presupuesto gubernamental.

Lawrence Ho.

Casinos: ¿la mayor tapadera de la mafia?

Aunque el origen de los casinos está en China y en el juego de la ruleta, la palabra "casino" tiene raíz italiana. Antaño hacía referencia a los edificios lujosos situados a las afueras de las ciudades, donde la alta sociedad se entregaba al descanso y al placer.

Hasta el siglo XIX esta palabra no se vinculó al juego en Europa. La primera casa de apuestas reconocida se abrió en Venecia y data de 1638. Tuvo la finalidad de controlar las apuestas durante el carnaval de la ciudad.

Luego vinieron Mónaco y los Saloons estadounidenses, donde se jugaba ilegalmente y se apostaba con ganado.


Aunque el origen de los casinos está en China y en el juego de la ruleta, la palabra "casino" tiene raíz italiana



El estado de Nevada fue el primero en legalizar el juego en 1931, pero el estallido de esta industria en Occidente llegó después de la Segunda Guerra Mundial, con el esplendor de Hollywood durante la década de los cincuenta, con hoteles-casino emblemáticos como el Sands o el Riviera.

En los años setenta, el juego se transforma en una industria turística de primer orden y nacen las ciudades-casino y los megarresorts: son complejos suman hotel, casino, entretenimiento, hostelería y compras. Los casinos se diluyen como principal atractivo, lo cual arrastra a turistas no interesados hasta sus dependencias.

Las Vegas, Atlantic City y Macao son los principales estandartes de estos modelos. Europa lleva décadas intentando importarlos si éxito. Según un estudio de la Sociedad Catalana de Geografía, se ha intentado en Polonia, Rumanía, Israel, Chipre, Hungría y Rusia.



Imagen publicitaria del Hotel Perla, en Nova Gorica.

En España se intentó en varias ocasiones con el Gran Scala en los Monegros, el Reino Don Quijote de Ciudad Real y con Eurovegas, en Barcelona y Madrid.

Nova Gorica, una ciudad eslovena que hace frontera con Italia, es lo más cercano a una ciudad del juego en territorio europeo. Nunca se pone de ejemplo porque su levantamiento, en los años ochenta, se vincula directamente a la mafia napolitana.

Desde finales de los noventa hasta hoy, siete nuevos casinos han sido construidos en esta zona, siempre en ubicaciones cercanas a la frontera con Italia. La principal atracción de Nova Gorica es el Hotel Perla, y lo visitan esencialmente extranjeros.

La ciudad tiene la concentración de prostíbulos más grande de toda Europa. Dicen que los fines de semana se forman colas para entrar en ellos.

Cataluña apuesta por los casinos


El periodista y escritor Roberto Saviano, autor de "Gomorra".

Aunque el gobierno catalán ha cedido a las presiones y ha reducido el número de casinos de 6 a 1-3, se han hecho cambios legales para asegurar el interés de los inversores. Dos puntos de la "ley BCN World", que el gobierno rechazó derogar el pasado abril, siguen siendo muy polémicos. Son los siguientes:

Los casinos de todo el territorio catalán tendrán una reducción de los impuestos del 55% al 10%.

También se permitirá el juego a crédito. Esto significa que el cliente de un casino de BCN World podrá apostar el dinero que no ha ganado a través de créditos.

"Con el juego a crédito los casinos se convierten en entidades crediticias. ¿Qué pasa su una deuda no se devuelve?"

Esta medida fue criticada en 2013 por el Consell de Treball Econòmic i Social en Catalunya, un órgano consultivo del gobierno de la Generalitat. "Entendemos que autorizar la concesión de operaciones a crédito a los jugadores, actualmente prohibido por la legislación estatal y por la catalana, puede fomentar la ludopatía y ser perjudicial para personas con patologías vinculadas al juego. Pedimos su supresión".

Para Francesc Perendreu, presidente de la Asociación de Adiciones Sociales de Cataluña, el juego a crédito es una aberración que el gobierno se resiste a abolir: "Los casinos se convierten en entidades crediticias. ¿Qué pasa su una deuda no se devuelve?, ¿quién lo decide?".

Más allá de la polémica ley, y de los riesgos que BCN World puede suponer para Tarragona —varios estudios hablan de un posible aumento del tráfico de drogas, prostitución y criminalidad— una realidad soterrada puede suponer una amenaza aún más importante. Ya lo dijo Roberto Saviano, autor de Gomorra, en 2006: "España está invadida por el dinero de la camorra napolitana"



La ausencia de leyes antimafia equiparable a la italiana en España ha convertido el país en un resort el crimen organizado. Una parte importante de ellos proceden de Europa del Este, pero también de Italia, y su método preferido de blanqueo de dinero es el sector turístico y el inmobiliario, especialmente florecientes durante las últimas décadas.

Dentro de España, Cataluña es el territorio con más concentración de mafiosos. Joan Queralt, un periodista y documentalista catalán pasó 15 años reuniendo documentación que prueba la presencia de 20 clanes camorristas en territorio catalán. Publicó su investigación en el libro La Gomorra catalana (Angle, 2011).

Dentro de España, Cataluña es el territorio con más concentración de crimen organizado

En una entrevista para El Confidencial, Queralt aseguró que el dinero sucio de los mafiosos llega a bufetes de abogados, inmobiliarias y a cuentas en La Caixa. Esta entidad bancaria es la más interesada en que se construya BCN World, pues los terrenos son de su propiedad: "No hay actividad criminal sin acompañamiento de un entorno de burguesía paramafiosa", dijo.

Según Queralt, el terrorismo de ETA y el terrorismo islamista siguen concentrando la atención de las fuerzas de seguridad españolas. Pero si Melco Crown y la familia Ho gana el concurso para construir BCN World, unos nuevos invitados procedentes de Asia podrían unirse a la fiesta.


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