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Científicos cultivan orejas para cinco niños en un laboratorio

Es la primera vez en el mundo que se ha conseguido hacer con las células de los propios pacientes

A.O.

31 Enero 2018 17:06

A cinco niños de China, que nacieron con una malformación en una oreja, se les ha conseguido crear unas nuevas. Todos padecían microtia, una condición en la que la oreja está deformada por fuera y afecta a la audición y a la confianza de los pacientes debido a cómo se ven.

El tratamiento ha sido toda una innovación. Consistió en extraer células de cartílago de su oído no deformado para iniciar su cultivo en el laboratorio. Con la ayuda de tomografías computarizadas de su oreja sana, se diseño un oído invirtiéndolo y se imprimió en 3D. Las células cultivadas fueron reemplazando a ese molde artificial de material biodegradable a lo largo del tiempo.

Antes de que los cirujanos actuaran como obreros poniendo un andamio en forma de oreja y las células se encargaran de construir lo que falta, los tratamientos pasaban por cirugías como una oreja de plástico que se adhería al cuerpo o usar el cartílago de la costilla del paciente para crear el oído. La innovación podría ahora sustituir a todo lo anterior.

“Los cirujanos han estado jugando con la idea de extraer tejido del cartílago de un paciente y reducir ese tejido a sus componentes celulares individuales, para luego expandirlos”, indicó a la CNN Tessa Hadlock, cirujana plástica reconstructiva del hospital Massachusetts Eye and Ear Infirmary que no participó en el estudio. “En otras palabras, dividir las células para obtener una pieza más grande o conseguir más células y así poder crear una nueva parte con ellas”.

Si bien el enfoque no es innovador -se han realizado pruebas con animales- es la primera vez que se realiza a cinco pacientes, de edades comprendidas entre 6 y 9 años, y tienen largo seguimiento. La primera intervención se hizo hace dos años y medio a un niño de seis años. La última operación se realizó a otro niño hace dos meses. Escriben que el proceso se debe controlar porque alguno mostró una leve distorsión en el crecimiento a corregir.

“Han demostrado que es posible acercarse a la restauración de la estructura de la oreja", sentenció Hadlock.

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