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Wikie, la primera orca que ha aprendido a decir 'hola' y 'adiós'

Una investigación revela que estos cétaceos son capaces de reproducir palabras utilizando sus fosas nasales

A.O.

31 Enero 2018 17:37

Seguro que alguna vez has berreado la maldita canción pegadiza Picky, Picky que empieza ‘le digo hola y ella me dice goodbye’.

Bueno, pues ahora hasta una orca puede mandar a pastar a Joey Montana. Las orcas son parlanchinas y una investigación revela en grabaciones de audio que son capaces de imitar la voz humana. Se escucha repetir en los audios difundidos, en su tono agudo y a veces limitado:

Hello. One, two, three. Amy, Bye, Bye.

La que lo dice es Wikie, una orca de 14 años que vive en un acuario de Francia. Se la ha entrenado para que copie sencillas palabras. Las orcas se suman al limitado número de los fascinantes animales que pueden reproducir sonidos humanos entre los que se incluye a delfines, loros y orangutanes.

Se cree que las vías cerebrales y el aparato determinan la proeza. Sin embargo, las orcas son una excepción. Mientras que los humanos y algunos animales usan la laringe para emitir sonidos, las orcas producen los sonidos a través de sus fosas nasales usando ráfagas de aire.

"Eso es lo que lo hace aún más impresionante: a pesar de que la morfología [de las orcas] es tan diferente, todavía pueden producir un sonido que se acerca a lo que otra especie, en este caso nosotros, podemos emitir”, le dijo a The Guardian Josep Call, profesor de origen evolutivo de la mente en la Universidad de St Andrews y coautor del estudio.

Los autores descartan la idea de que lleguen a entender el significado de las palabras. "No tenemos evidencia de que entiendan lo que significa 'hola'", indicó Call.

Las orcas ya eran criaturas conocidas por su capacidad de imitar los movimientos de otras orcas y algunos estudios apuntan a que son capaces de reproducir sonidos de los delfines y leones marinos. Así que ahora no seas maleducado y saluda a una orca.

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