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Encuentran patrones genéticos similares en 5 grandes trastornos psiquiátricos

¿Qué tienen en común la esquizofrenia, el autismo, el trastorno bipolar, la depresión y el alcoholismo?

PlayGround

10 Febrero 2018 10:30

Nunca antes se habían analizado enfermedades mentales poniendo la lupa en las moléculas. Pero tras hacerlo, cinco trastornos psiquiátricos distintos -la esquizofrenia, autismo, trastorno bipolar, depresión y alcoholismo- parecen compartir coincidencias.

Publicado en Science, un estudio explica que se han examinado tejidos de 700 cerebros humanos donados de fallecidos pacientes. En ellos se pudo observar unas firmas en las moléculas que provocan una interrupción en la forma en la que las células cerebrales se comunican.

"Lo que estamos viendo da una pista de las alteraciones en la conexión de las neuronas”, dijo al Washington Post Daniel Geschwind, neurogenético de la Universidad de California en Los Ángeles y principal autor de la investigación. “Creemos que parte [de la enfermedad] es una actividad cerebral confusa”, aunque “indudablemente hay una contribución de los efectos ambientales”.

A pesar de que los trastornos psiquiátricos no han tenido una patología obvia en el cerebro, nuevas herramientas permiten observar qué falla en la maquinaria molecular. Parece que se produce un ‘ruido’ en el sistema desencadenado por conexiones neuronales que cambian. Esto brinda una oportunidad para tratamientos moleculares dirigidos, como se hace con el cáncer. Da un mapa que traza la ruta y visibiliza el error. De ahí la importancia.

Lo que vieron además es que varias enfermedades compartian patrones. Por ejemplo, encontraron niveles similares de moléculas particulares en el cerebro de personas con autismo, esquizofrenia y trastorno bipolar. Similitudes entre el trastorno bipolar y la depresión. Semejanzas entre el alcoholismo y la depresión.

Ahora falta averguar cómo disparar a esas moléculas para arreglar la maquinaria.

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