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¿Alguien podrá con Dominicana y EEUU en el Clásico Mundial?

Los dominicanos defienden título, pero los estadounidenses son favoritos en las apuestas

La cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol ha empezado con sorpresa. En la jornada inagural la debutante Israel ha dado la campanada ganando a la rocosa Corea del Sur en su propia casa. Sin embargo, ambas selecciones están lejos del nivel de las dos grandes favoritas: EEUU y República Dominicana.

Los caribeños llegan al torneo con un equipo aún más poderoso que el que formaron en 2013, cuando vencieron en la final del Mundial a Puerto Rico. Terminaron invictos en los ocho partidos que disputaron con contundencia y ahora tienen una plantilla más profunda. Asustan.

EEUU también ha definido una plantilla que puede aspirar a todo. Aunque el país cuenta con la liga más poderosa del mundo, en las tres ediciones anteriores del clásico sólo pudo llegar a semifinales una vez.

Esto sucede porque en el extinto campeonato mundial que organizaba la Federación Internacional de Béisbol no podían participar jugadores de las Grandes Ligas, por lo que las estrellas norteamericanas no tienen tradición de asistir al Mundial. Una tendencia que ha cambiado con esta reformada competición organizada por la Confederación Mundial de Béisbol.

La cuestión es que EEUU tampoco ha podido convencer a la mayoría de sus principales estrellas para este año, pero sí ha formado un gran equipo con nombres como Alex Bergman, Chris Archer y Giancarlo Stanton, además de la dirección del veterano Jim Leyland. Para muchos la única alternativa real de poder a los dominicanos, a los que se enfrentarán en la fase de grupos.

Tanto es así que en Las Vegas las apuestas les ponen como favoritos para ganar la final que se jugará el 22 de marzo en el Dodger Stadium de Los Ángeles: se paga a 2,6 dólares que EEUU sea campeón, 2,75 para Dominicana y Japón, otro de los aspirantes, a 3,75.

De hecho, el país nipón ganó las dos primeras ediciones del Clásico Mundial, quedó tercero en la última y su liga nacional se considera la segunda mejor de todo el mundo, solo detrás de la MLB. Como último candidato está Puerto Rico, que llegó a la final hace 4 años y gracias a la experiencia de sus jugadores siempre saben como competir para ganar partidos en torneos que son a vida o muerte.

En el campeonato participan dieciséis selecciones divididas en cuatro grupos y en cada uno hay un país anfitrión donde se juegan los partidos: este año le ha tocado a Japón, Corea del Sur, México y EEUU.

Este deporte se expande a nivel mundial y se estima que el torneo rebasará los 100 millones de dólares en ingresos y que habrá un total de 171 países que retransmitirán los partidos. Cada vez hay más gente que sigue el béisbol fuera del Caribe y de Asia Oriental.

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