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EVOLUTION OF VISIBLE AIR

Empieza el countdown para el #AirMaxDay 26.03.2015!

Después de introducir el Air en la runner Tailwind de 1978, pasó una década hasta que Nike descubriera el verdadero potencial de esta tecnología. Viendo su posibilidades, la inspiradora idea de Tinker Hatfield de abrir la media suela para crear algo nuevo, fue el pistoletazo que permitió́ a Nike iniciar su nueva era de supremacía. Con su vibrante banda roja, estructura única y airbags explosivos, la Air Max empezó́ de forma espontanea una línea, que después de casi 30 años sigue pisando fuerte. Fue una verdadera revolución en la evolución del calzado.

David Forland es el director del Cushioning Innovation Group y es el mayor experto del mundo en cuanto a la tecnología de cámaras de aire visibles.Desde un inicio, el objetivo era conseguir que la cámara de aire fuera visible. Forland, que fabricaba a mano los prototipos, protagonizó uno de los momentos cruciales en la historia de las cámaras de aire visibles cuando se planteó qué pasaría si se girara, colocando las costuras en la parte superior e inferior en vez de hacerlo a lo largo del perímetro. “En ese preciso momento se me encendió la bombilla. Me dije a mi mismo, “Si, se puede hacer”, y fabriqué un nuevo prototipo al instante”, explica Forland.

Y así nació el primer prototipo de la tecnología Nike Air visible, que se utilizó por primera vez en las Nike Air Max 1. Para intentar aumentar la sensación de caminar en el aire, Forland cambió rápidamente el planteamiento.

“Si observamos la historia de las Air Max, especialmente entre 1987 y 1993, uno de los principales aspectos que diferenciaban a cada nuevo modelo del anterior era que cada vez se incorporaba un mayor volumen de aire y una menor cantidad de espuma. Y es que la espuma se desgasta, pero el aire no”, explica Forland.

Durante el proceso de aumentar el volumen de aire, se planteó una idea: si se eliminaba la espuma entre la suela y la unidad Air-Sole, se obtendría un espacio que permitiría aumentar el volumen de dicha unidad. Partiendo de ese concepto aparecieron las Nike Air Max 180, las primeras zapatillas con una unidad Air-Sole visible de 180 grados. Sin embargo, llevar a cabo ésta idea no resultó nada sencillo para Forland.

“Una cosa fue tener la idea y otra muy distinta llevarla a la practica. Las Air Max 180 fueron unas de las zapatillas Air Max más difíciles de crear”, recuerda Forland.

Por aquel entonces, las Air Max 1, las Air Max 180 y las Air Max 90 incluían unidades Air-Sole en la parte delantera del pie, pero estaban totalmente encapsuladas y no eran visibles. Mientras se buscaba la forma de prescindir totalmente de la espuma en el proceso de fabricación de las zapatillas de running, se realizó un descubrimiento espectacular: un nuevo método de fabricación de las unidades Air-Sole llamado “blow molding”. Utilizada por primera vez en las Nike Air Max 93, esta técnica permitió́ crear unidades Air-Sole de formas tridimensionales que no dependían de la presión del aire, lo cual permitió́ adaptarlas a la curvatura de la parte delantera de la zapatilla.

Aprovechando al máximo las posibilidades que ofrecida dicha innovación aparecieron las Nike Air Max 95, que presentaban dos unidades Air-Sole independientes moldeadas por soplado. Este modelo fue el primero que incluyó una cámara de aire visible en la parte delantera del pie.

En 1997 por fin se descifró el enigma para fabricar una unidad Air-Sole en todo el pie, como resultado de un gran esfuerzo en los procesos de fabricación, desarrollo y diseño. El primer paso fue crear una unidad que conectara el talón con la parte delantera del pie. El siguiente problema fue solucionar que la película fundida se mantuviera así́ durante el tiempo suficiente como para poder rodearla con un molde tridimensional que abarcara todo el pie. Tras muchos prototipos nacieron las Air Max 97.

Una vez solucionado el tema de la amortiguación, Nike empezó́ a idear otras formas de amortiguación, una de las cuales fue la tecnología Tuned Air. Esta innovadora vuelta de tuerca en el mundo de la amortiguación por aire se presentó por primera vez en las Air Max Plus de 1999, y era una primera manifestación de un concepto que no tardaría en convertirse en Nike Shox.

En 2006 llegó la siguiente innovación con las Air Max 360, un modelo con el que finalmente se logró eliminar totalmente la espuma del proceso de fabricación de las zapatillas. En vez de utilizar espuma como estabilizador, para crear las Air Max 360 el equipo de Forland empleó la tecnología Caged Air. Veinte años después de iniciar el proyecto, por fin se consiguió el objetivo; fabricar unas zapatillas Air Max sin espuma.

Sin embargo, utilizar solo aire para la amortiguación no supuso el fin de la evolución de las Air Max. Nike había cumplido su sueño, pero no se resistía a la tentación de mejorar el diseño. Para ello, Forland y su equipo pasaron de prescindir de la espuma a plantearse cómo podían aumentar la flexibilidad. Utilizando un diseño tubular, se incorporaron unas profundas ranuras de flexión en las unidades Air-Sole de las Air Max 2015, y el resultado fue la plataforma de amortiguación más flexible de la historia de las Max Air.Después de ese largo viaje, Forland aprendió́ que la innovación nunca está exenta de riesgos.

“Trabajamos muy duro para conseguir fabricar la primera unidad Air-Sole moldeada por soplado, y no teníamos ni idea de si gustaría a la gente”, explica Forland. “Recuerdo que en la época en que aparecieron las primeras zapatillas Air Max, estaba en el aeropuerto hablando por teléfono con un técnico del laboratorio y vi pasar a alguien que las llevaba. Me quedé mirando fijamente desde la cabina telefónica y dije ‘Aquí́ hay uno que las ha comprado y la amortiguación funciona’. El riesgo era grande, pero la recompensa fue aún mayor. Esto solo fue el punto de partida de las Air Max”.

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