Giras

The Family Jams

El verano del freak-folk

The Family JamsNos guste más o nos guste menos lo que hace, hay que reconocer que la irrupción de Devendra Banhart en la escena independiente norteamericana tuvo mucho de revulsivo. Banhart tuvo la suerte de aparecer en el momento justo y apadrinado por un personaje de peso: un Michael Gira (ex Swans, capo de Young God Records) que se ocupó de seleccionar de entre las grabaciones en bruto del joven cantautor las 22 canciones que acabarían formando parte del debut del gurú del nuevo folk. Apenas dos años después, dos álbumes parcos y austeros - Rejoicing in the Hands (Young God, 04) y Niño Rojo (Young God, 04)- editados en cuestión de cinco meses colocaron a Banhart al frente -mediático- de toda una escena de nuevos grupos dedicados a la recuperación de los presupuestos estéticos de la América hippie y los bucólicos sonidos del folk inglés de los sesenta. A la zaga de Banhart, aquella escena que los medios convinieron en llamar “freak folk” engordó con los discos de Vetiver, Joanna Newsom, Espers, Six Organs Of Admittance o Currituck Co. hasta que muchos de sus artífices empezaron a renegar de la etiqueta y a desprenderse del corsé estilístico que se les presuponía (aquel que les asociaba a su guitarra y a su voz en la enésima reinvención del folk campestre de antaño) en favor de un nuevo hacer más caleidoscópico en el que había lugar para el soft-rock, el drone, el blues psicodélico, el purito rock'n'roll o la evocación tropicalista.

La fiebre pasó, y aquel fenómeno quedó, al margen de los propios discos, escasamente documentado. The Family Jams viene ahora a recordarnos aquellos días de efervescencia freak folk. Durante el verano de 2004, Kevin Barker, alma de Currituck Co., se dedicó a captar con su cámara todo lo que aconteció durante la seminal gira que llevó a Devendra Banhart, Joanna Newson y Vetiver a cruzar U.S.A. de la mano. Cinco años después, aquellos metrajes brutos han terminado convertidos en un sugerente documental que tendrá su premiere la próxima semana en el Saratosa Film Festival. Tardará, pero acabará llegando a los festivales españoles dedicados al género del documental musical.

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