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La domesticación de los gatos tiene la culpa de que ahora dominen el mundo

Breve historia de cómo los felinos acabaron sometiéndonos a su voluntad en todos los rincones del mundo

Arte PG

Amamos a los gatos. Desde los tiempos en los que se acomodan en nuestras casas, nos han encandilado sus persistentes batallas, su mirada de soy-yo-el-que-manda y su fascinación inexplicable por las cajas y los ovillos de lana. Están los gordos, los locos, los incansables y hasta los que odian los lunes como Garfield.

Pero faltaba conocer el momento en el historia que desencadenó que sean ahora los amos del sofá -y quién sabe si en el futuro del mundo-. La historia de cuándo y cómo estos animales se hicieron domésticos.

Tras un exhaustivo análisis del ADN encontrado en los huesos, dientes, cabello y piel de más de 200 felinos de enclaves arqueológicos de Oriente Próximo, África y Europa, un estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution revela su origen. El material desprende que todos los gatos domesticados descienden de los del antiguo Egipto y Oriente Próximo. Vienen de una subespecie salvaje de llamado gato salvaje africano ( Felis silvestris lybica).

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Parece que cuando, hace unos 10.000 años, los primeros agricultores de ambas regiones comenzaron a acumular reservas de cereales, el grano atrajo a los roedores y los roedores a los gatos. Al darse cuenta de buenos exterminadores de ratas que eran, los humanos recibieron encantados a los felinos y se los llevaron consigo por medio mundo.

Esa especie se extendió por Europa al migrar los agricultores hace 6.000 años y meterlos en los barcos para mantener a raya a las ratas. A través del eje comercial de Egipto, los gatos también llegaron al sur de Asia Occidental y el resto de África. Los gatos egipcios fueron más populares que los de Oriente Próximo porque hasta los Vikingos del Mar Báltico los subían a sus botes para que los roedores no acabaron con la comida que llevaban a bordo.

Hoy los gatos están en todos los continentes menos en la Antártida. Han sabido que los primeros domados tuvieron el pelaje a rayas y hasta la Edad Media el patrón a manchas no se originó. A la investigación le queda la duda de si los gatos de Oriente Próximo se llevaron a Egipto o en Egipto hubo domesticación independiente. Al mundo también le queda saber cuándo nos someterán a su yugo.

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