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Un gran paso hacia la cura: logran eliminar el VIH en ratones

La revolucionaria técnica CRISP /Cas9, las 'tijeras genéticas', permitieron localizar la infección y destruirla

El Sida sigue siendo una enfermedad que alarma porque no hay cura. A pesar de los esfuerzos, los tratamientos solo han logrado -aunque con gran éxito- contener al virus para reducir las muertes. Pero ninguno lo elimina sacándolo de nuestro cuerpo. Eso, precisamente, es lo que podría cambiar.

Por primera vez, científicos de la Universidad de Temple (Filadelfia) y de Pittsburgh (Pensilvania) han erradicado de las células infectadas de roedores casi totalmente el virus del VIH y su capacidad para replicarse y expandirse por nuestro sistema. Lo llamativo es que se ha hecho en ratones vivos a los que habían puesto células inmunológicas humanas, con lo que se da un paso gigante hacia su utilización en ensayos clínicos con personas.

La revolucionaria técnica que lo ha permitido es la tecnología de edición de genes CRISP /Cas9. A esta herramienta se la suele definir como unas 'tijeras genéticas' porque ofrece la posibilidad de modificar secuencias de ADN al gusto, para cortar y destruir lo que puede ser dañino y agregar secuencias de genes que puedan ser beneficiosas.

Con una eficacia del 95%, los investigadores demostraron que pudieron hacer desaparecer al virus que intoxica las defensas dejándonos vulnerables y que lo eliminaron tanto en su forma activa como en su forma latente. Y esto es importante.

En su forma latente, el virus está inactivo debido a la acción de los fármacos pero queda escondido en las células del sistema inmunológico, esperando a volver a reactivarse cuando se le dé la ocasión. Por eso los enfermemos de Sida, para mantenerlo a raya, tienen que tomar durante el resto de sus vidas la medicación.

"La siguiente etapa sería repetir el estudio en primates, un modelo animal más similar a nosotros con el fin de demostrar más la eliminación VIH-1 en células T infectadas latentemente y en otros sitios 'santuario' para el VIH-1", explicó Kamel Khalili, uno de los investigadores.

Un corte al Sida que puede lograr que dejemos de lamentar muertes por esta enfermedad.

[Vía Science Alert]

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