Actualidad

Las grandes nevadas hacen que la Antártida todavía sobreviva

Si las capas de hielo siguen disminuyendo como en las últimas dos décadas, en 20 ó 30 años las nevadas no serán suficientes para compensar las pérdidas

Un nuevo estudio de la NASA dice que un aumento en la acumulación de la nieve de la Antártida, que comenzó hace 10.000 años, está añadiendo sufiente hielo al continente como para compensar las pérdidas y el adelgazamiento de sus glaciares en los últimos años.

Concretamente, las imágenes captadas por satélite muestran un aumento neto en 112 millones de toneladas de hielo al año entre 1992 y 2001. Un aumento que se redujo a 82 millones de toneladas entre el 2003 y el 2008.  

El resultado de esta investigación desafía las conclusiones de otros estudios, incluido el del Grupo Intergurbernamental sobre el Cambio Climático, que dice que la Antártida está perdiendo hielo terrestre.

Vemos un aumento de la capa de hielo que compensa las pérdidas de los últimos años

Para calcular la cantidad de hielo los científicos han estudiado los cambios de altura en la superfície terrestre, que pudieron medir gracias a dos altímetros de radar de los satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA), en el período entre 1992 y 2001. También han ussado el altímetro láser de los satélites de la NASA con datos recogidos entre 2003 y 2008.

El glaciólogo Jay Zwally, líder del estudio, explicaba a phys.org que su equipo "mide pequeños cambios de altura en grandes áreas, así como grandes cambios en las áreas más pequeñas".

by the laser altimeter on NASA's Ice, Cloud, and land Elevation Satellite (ICESat) from 2003 to 2008. Read more at: http://phys.org/news/2015-10-mass-gains-antarctic-ice-sheet.html#jCp
by the laser altimeter on NASA's Ice, Cloud, and land Elevation Satellite (ICESat) from 2003 to 2008. Read more at: http://phys.org/news/2015-10-mass-gains-antarctic-ice-sheet.html#jCp
by the laser altimeter on NASA's Ice, Cloud, and land Elevation Satellite (ICESat) from 2003 to 2008. Read more at: http://phys.org/news/2015-10-mass-gains-antarctic-ice-sheet.html#jCp
by the laser altimeter on NASA's Ice, Cloud, and land Elevation Satellite (ICESat) from 2003 to 2008. Read more at: http://phys.org/news/2015-10-mass-gains-antarctic-ice-sheet.html#jCp
by the laser altimeter on NASA's Ice, Cloud, and land Elevation Satellite (ICESat) from 2003 to 2008. Read more at: http://phys.org/news/2015-10-mass-gains-antarctic-ice-sheet.html#jCp
by the laser altimeter on NASA's Ice, Cloud, and land Elevation Satellite (ICESat) from 2003 to 2008. Read more at: http://phys.org/news/2015-10-mass-gains-antarctic-ice-sheet.html#jCp

"Estamos esencialmente de acuerdo con otros estudios que muestran un aumento en el flujo de hielo en la Península Antártica y la región de Thwaites y Pine Island de la Antártida Occidental", decía. El estudio, publicado el 30 de octubre por el Journal of Glaciology está en desacuerdo con las demás investigaciones en lo que refiere a la Antártida Oriental. Zwally afirma ver "un aumento de hielo que compensa las pérdidas en otras áreas", mientras que otros no lo ven así.

El crecimiento de las capas de hielo de la Antártida no es flor de un día. La nevada extra empezó hace 10.000 años y se ha compactado muy lentamente.

"Si las pérdidas de hielo de los últimos años siguen aumentando al mismo ritmo que lo ha hecho hasta ahora, en las dos últimas décadas, dentro de unos 20 o 30 años no será suficiente con el aumento de las nevadas para compensar estas pérdidas", añadió el científico.

El crecimiento de las capas de hielo de la Antártida no es flor de un día, "es algo que puede tardar décadas", dice Zwally. La nevada extraordinaria empezó hace 10.000 años y se ha ido acumulando en la capa de hielo y compactando muy lentamente durante milenios. El hielo fue espesando 1,7 centímetros por año.

Al cabo del tiempo, este pequeño engrosamiento sostenido se ha extendido por toda la Antártida lo suficiente como para compensar las pérdidas de los glaciares de corriente rápida en otras partes del continente, y así reducir la elevación del nivel del mar.

Este fenómeno dio porque, "al final de la última edad de hielo, el aire de todo el continente se volvió más cálido, llevaba más humedad y duplicó la cantidad de nieve caída sobre la capa de hielo", según dijo Zwally.

Críticos con el estudio

Por su parte, Ben Smith, glaciólogo de la Universidad de Washington en Seattle, y que no participó en el estudio de Zwally, dijo que "el nuevo estudio pone de relieve las dificultades de medir los pequeños cambios en la altura del hielo ocurre en la Antártida oriental". "Hacer la altimetría con precisión en áreas muy grandes es extraordinariamente difícil, y hay que tomar más medidas para entender lo que está pasando en estos lugares", añadió Smith.

[Vía: Phys.org]

¿Te ha gustado este contenido?...

Hoy en PlayGround Vídeo:

Ver todos los vídeos

Hoy en PlayGround Video



 

cerrar
cerrar