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Los adolescentes de la Generación Z que han dejado huella en 2016

Emojis de chicas musulmanas, millonarios amantes de las sneakers, pieles de naranja contra la sequía o historias de lucha transgénero en un instituto

Son adolescentes, chicos y chicas que no llegan a los 20 años, pero su edad no debería servir de criterio para no tenerles en cuenta. La Generación Z, los que nacieron entre la mitad de la década de 1990 y los primeros años dosmil, pueden ser vistos por sus mayores como los críos pegados a las pantallas de los dispositivos electrónicos que no dejan de hacerse selfies. Pero no todos caben en ese saco tejido con la fibra del prejuicio.

Estos mocosos han crecido en un contexto de un mundo que se presentaba hostil. Han pasado los años determinantes de la infancia y la primera juventud en una época de crisis económica, paro, amenaza terrorista permanente y han visto las consecuencias de un cambio climático acelerado. Todas las experiencias les han debido marcar de alguna manera, porque un estudio de Universum ya apuntó que los individuos de la Generación Z son más realistas que generaciones anteriores y se disponen a darle la vuelta al mundo.

Esta pequeña muestra de jóvenes influyentes del 2016 elaborada por The Guardian nos enseña, una vez más, que la edad no es óbice de nada cuando se tienen ideas y ganas de cambiar las cosas.

Rayouf Alhumedhi, 15, Alemania

En un mundo volcado a la comunicación online en el que hemos pasado a expresarlo casi todo con emojis, resulta frustrante no aparecer representado con ningún símbolo. Una sensación de invisibilidad, como si ella y los suyos no existieran, le recorrió el cuerpo a Rayouf Alhumedhi, una joven saudí que vive en Alemania, un día mientras hablaba con sus amigas por redes sociales. ¿Qué sucedía, que no existían las jóvenes musulmanas con pañuelo? ¿Todas las chicas son acaso blanquitas y occidentales?

Como ella afirma, todo el mundo quiere que se le reconozca, y eso abarca también al mundo representado a través del teclado. Por este motivo, en vez optar por la resignación, Alhumedhi diseñó su propio emoji e inició una campaña para que los teléfonos lo añadieran. Actualmente, Unicode Consortium está pensando introducirlo.

Brooklyn Beckham, 17, Londres y Los Ángeles

El hijo mayor de los Beckham ni le da patadas al balón ni es diseñador de moda. Al chico lo que le apasiona es la fotografía y, en julio de este año, ya lo fichó Burberry para que rejuveneciera la marca en una nueva campaña de sus perfumes. Ahora, el joven que la compañía definió como un "prometedor fotógrafo", ha anunciado que sacará un libro de fotografía en 2017 al que ha llamado What I See. Con sus 8,8 millones de seguidores en Instagram, el éxito de ventas parece asegurado.

Gavin Grimm, 17, Virginia

A Gavin Grimm, estudiante transgénero, su escuela le impidió usar el baño de los chicos. En verano de 2014 se había armado de valor para confesarle a su familia su identidad y, después del alivio de sentirse apoyado por ella, cambió su nombre para vivir como se sentía. Cuando comenzó el curso, él y sus padres hablaron con el director para comunicarle la situación. Aunque al principio desde la isntitución se mostraron tolerantes, al final lo más que llegaron a ofrecerle fue usar el baño de la enfermería. Grimm se sintió estigmatizado y quiso cambiar la situación ya que, cuando iba a restaurantes y centros comerciales, usaba sin ningún problema el baño de hombres. ¿Por qué en la escuela le hacían sentirse raro?

Ante la prohibición del instituto para entrar a los lavabos de chicos, Grimmse se embarcó en una batalla legal. Su caso ha llegado hasta la Corte Suprema y la resolución que salga de allí podría tener implicaciones para los jóvenes transgénero y transexuales de todo Estados Unidos.

Sasha Obama, 15, Washington DC

Es fácil asegurar que a la hija menor de los Obama nunca le ha debido faltar de nada. Su padre ha sido durante 8 ocho años el presidente electo de los Estados Unidos y ella ha vivido en la Casa Blanca desde los siete años. Pero sería un error afirmar que Sasha es el típica niña mimada y consentida con mucha pasta. Este verano, a sus quince años, se puso el uniforme de empleada de un restaurante y trabajó sirviendo mesas en una isla de la costa este del país. La joven no solo ha pinchado la burbuja para no distanciarse de la realidad, también se ha reunido con Malala Yousafzai y ayuda a través de diversas oenegés a promover la educación de las mujeres en páises como Liberia y Marruecos.

Kiara Nirghin, 16, Johannesburg

Hace cerca de dos meses nos hacíamos eco de la noticia. Se llama Kiara Nirghin, tiene 16 años y puede solucionar la sequía mundial con una ingeniosa idea. La joven, que nació en Sudáfrica, ha vivido en su carnes la peor sequía del país en 45 años. Sin embargo, vio en las pieles de las naranjas el remedio que podía salvar las plantaciones de frutas y vegetales. Ella, con sus conocimientos de química, explicó al mundo que lo que creemos un desecho es en realidad un producto superabsorbente que puede retener 300 veces su peso en agua. Biodegradable y barato, se presenta con el mejor almacén al que recurrir en épocas en las que no llueve.

Shubham Banerjee, 15, California

Este joven no tiene ningún problema de visión, pero ya cuando cumplió 12 años fue consciente de que muchas escuelas y familias no podrían permitirse pagar una impresora de Braille que ronda los 2.000 euros. La educación y las posibilidades de observar el mundo a través del tacto estaban en juego, más todavía en una época de recesión y recortes, así que Banerjee diseñó el prototipo de una impresora de braille más barata valiéndose de piezas de LEGO. "Está resolviendo un problema real, y quiere romper una industria ya existente", admiró Edward Ross, director de plataformas de inventores de Intel.

Yara Shahidi, 16, Minnesota

Esta joven actriz que aparece en la popular comedia de televisión Back-ish nació en Minnesota, pero su padre es iraní y su madre afroamericana. Sabe, como la joven que transforma el mundo diseñando emojis, que la representación sirve para visibilizar a colectivos marginales o frecuentemente excluidos. Ella, aprovechando su aparición en los medios, no deja de luchar por los las minorías étnicas y aboga por una igualdad efectiva entre hombres y mujeres.

Amandla Stenberg, 17, Los Ángeles

A la joven actriz la calificó la revista Dazed como "una de las voces más incendiarias de su generación". Su nombre, que significa "poder", ya revela el potencial que desprende. Ella habla sin tapujos de política, raza y género. Se identifica como un género no binario porque, asegura, la dualidad no la representa. El año pasado hizo un vídeo que se volvió viral en el que se preguntaba cómo sería América si se amara tanto a los negros como a la cultura negra. Beyoncé no tardó en llamarla para que apareciera en su álbum Lemonade.

Karamoko Dembele, 13, Londres

¿Quién puede decir a los 13 años que ha debutado con el sub20 del Celtic? Pues este joven londinense puede fardar también de que distintos entrenadores de fútbol no dejan de pelearse por él. Dembele se come en el terreno a los 'mayores' y captura toda la atención como la gran promesa del "deporte rey" que es. A los cinco años ya dominaba el balón como un pequeño maestro, siendo capaz de dar más de 100 toques sin que tocara el suelo. Ahora equipos de Escocia, Inglaterra y Costa de Marfil quieren que entre a sus filas.

Helena Coggan, 17, Londres

A los 13 años cogió el ordenador de su padre y tecleó hasta escribir toda una novela que publicaría con el nombre de The Catalyst dos años después. No paró allí, porque escribir embriaga, y este año ha sacado su segundo libro, The Reaction, que sigue la trama del primero. No ha llegado ni a la veintena y esta joven ya se encuentra sumergida en su tercera novela. Si sigue así, ¿será la nueva Stephen King?

Krtin Nithiyanandam, 16, Surrey

Los diagnósticos de Alzheimer llegan demasiado tarde. Los primeros síntomas se manifiestan dos décadas después de que enfermedad haya comenzado, con lo que sobreviene inesperadamente y cuando ya apenas hay margen para lo inevitable: el olvido absoluto. Pero Nithiyanandam descubrió que realmente puede uno anticiparse 10 años antes de que empiecen las etapas iniciales del Alzheimer. Inyectando un anticuerpo fluorescente que se une a las proteínas características de la enfermedad en los inicios, se puede observar fácilmente en el escáner la semilla de la degeneración de nuestras células nerviosas. Aunque el proceso es irreversible, el joven espera que al menos este diagnóstico temprano ayude a las familias a prepararse para el futuro y asegurarse de que los medicamentos existentes se utilizan para mejorar el efecto".

Harley Bird, 14, Tring (Reino Unido)

Los niños de medio mundo están encandilados con los famosos dibujos animados de Peppa Pig. Aquellos que ven la versión inglesa, escuchan una particular voz: la de Hardley Bird, una joven que antes de cumplir seis años ya estaba fichada por la agencia de talentos Alphabet Kidz. Cuando en el mundo del espectáculo lo normal suele ser ir de casting en casting hasta que al fin te seleccionan, Bird tocó el cielo en su primera oportunidad. La seleccionaron para ese papel de inmediato.

Podemos imaginar que leer guiones a esa corta edad debía de ser una odisea tediosa. Pero a la pequeña no le detuvo el reto y a los nueve años ya subía a recoger un premio Bafta. Ahora hace casi una década que lleva poniéndole la voz a la cerdita que disfruta saltando en los charcos de barro. No es de sorprender que de mascotas, en la vida real, tenga dos de estos animales. Y uno de ellos, por supuesto, se llama Peppa Pig.

Benjamin 'Kickz' Kapelushnik, 16, Florida

Benjamin 'Kickz' está forrado. Mente empresarial no le falta porque lo que era un mero hobby le ha supuesto que le lluevan decenas de miles de dólares. Este adolescente comenzó revendiendo sneakers y ahora es el rey del negocio de la compra-venta de zapatillas. ¡Está a punto de ganar su primer millón! Si quieres alguna edición limitada de deportivas, modelos exclusivos o deportivas originales, ya sabes a quién acudir. Las tiene un chico de 16 años.

Mihir Garimella, 16, Pennsilvania

Mihir Garimella odia los mosquitos de la fruta. Sin embargo, este apasionado de los robots le debe mucho a esos bichos ya que lo inspiraron cuando ideó su autómata volador. A pesar de tener un cerebro diminuto y ser pesadamente molestos, se les debe reconocer a esos insectos que son particularmente esquivos.

Garimella pensó que podía dotar a su invento de esa virtud para sortear obstáculos y que se pudiera utilizar en servicios de rescate y emergencia. A su robot también le añadió sensores de temperatura, humo y dióxido de carbono para que localizara de forma autónoma incendios. Su idea le valió el premio Google Science Award en 2014. Desde entonces, el joven crack ha creado desde afinadores de violín robóticos hasta algoritmos que buscan facilitar a los médicos el diagnóstico de tumores cerebrales.

Willow Smith, 16, California

Hizo sus pinitos como actriz en Soy leyenda, película en la que aparecía junto a su padre, pero ahora no se limita a ser solo la hija de la famosa pareja hollywoodiense. Willow Smith es ya una estrella. Cantante, actriz y compositora, Willow ha sido además la imagen de Chanel Eyewear en su temporada otoño-invierno. La personalidad de la actriz es seria con una estética fría. Lo que se lleva en estos tiempos, que para algo ha sido apodada la adolescente más cool del planeta junto con su hermana Jaden. Allí es nada.

Maddie Ziegler, 14, Pensilvania

Con su reconocida peluca rubia, Maddie Ziegler sigue focalizando el protagonismo de los videoclips de la cantante Sia. La artista quiso que la pequeña demostrara sus dotes para el baile mientras sonaba Chandelier de fondo. Entonces tenía once años. Ziegler había participado tres años antes en un reality show de Estados Unidos como bailarina y dejó claro que poseía un talento natural. Ha protagonizado tres vídeos más de Sia, ha aparecido en varias portadas de revistas y ahora recorre el mundo en giras y es frecuente verla en encima de los escenarios en apariciones televisivas. Ralph Lauren la ha convertido en su modelo y se sienta en los asientos del jurado en la versión junior de un programa de baile.

Flynn McGarry, 17, Nueva York

Flynn McGarry es un chef cotizado. A los once años se cansó de la comida de sus padres y se puso a los fogones para prepararse sus propios platos. Hizo de ese espacio de su casa un lugar donde experimentar con combinaciones que deleitaran las papilas gustativas. Organizó para los amigos de su madre encuentros en los que probaban su cocina americana progresiva. Cuatro años más tarde cobraba 150 euros por su menú degustación de ocho platos y ahora dirige su propio gastrobar, Eureka, cada vez con más renombre.

Katie Griffiths, Josie Baldwin, Emily Bowes y Alex Hill, todos de 16, Stratford

A las adolescentes estudiantes de un instituto británico les impacto la falta de soluciones para una grave problemática. Descubrieron que los jóvenes del colectivo LGTB mostraban una mayor propensión a sufrir depresión y cometer suicidio debido a la presión social. En 2014 decidieron arroparles. Con la aplicación que crearon, que se llama I'm Okay (Estoy bien), les ofrecen apoyo e información para que exploren su sexualidad y su género. Su app ya tiene decenas de miles de descargas y ganaron con ella uno de los premios otorgados en la competición Apps for Good. Mientras la sociedad en general tiende todavía a estigmatizar a las personas LGTB, estas chicas de 14 años pensaron en hacerles la vida más fácil.

Mo'ne Davis, 15, Filadelfia

A esta joven la vieron a los siete años jugando a béisbol con sus hermanos y no había quien no se quedara atónito con cómo bateaba. Pero la niña prodigio del béisbol (y del baloncesto) es más que solo una gran jugadora. Consciente de las dificultades que se viven en otros lugares del mundo, recaudó fondos en una campaña que buscaba ayudar a las niñas de los países en desarrollo a salir de la pobreza.

Lewys Ball, 17, Londres

Con 14 años, Lewys Ball quería aprender a maquillarse pero en YouTube solo había tutoriales para niñas. ¿Debía acaso sentirse avergonzado por querer ponerse sombra en los ojos? Absolutamente no. Y la prueba es que desde que abrió su canal de YouTube ( Looking for Lewys), las visitas no paran de subir y ha rebasado el millón. Con 115.000 suscriptores interesados en sus consejos de maquillaje para hombres, firmas empresariales, bloggers y estrellas de moda se han interesado en él. A ver quién le dice ahora que solo las niñas son las que quieren y tienen derecho a ponerse colorete.

Jeffery Xiong, 16, Texas

Xiong domina el tablero de ajedrez. Mueve las piezas con tanta táctica que se ha convertido en el segundo jugador más joven del país en ser un gran maestro de este deporte. Necesitó solo un año para demostrar que podía vencer a quien se le pusiera enfrente. A los 14 participó en un Open de Chicago. A los 15 ya era campeón del mundo de sub-20.

Ben Pasternak, 17, Australia

Creó un juego en una app, Impossible Rush, que fue descargada 1,3 millones de veces. Los inversionistas posaron sus ojos en este joven con habilidades innatas para la tecnología y él pudo fundar su propia empresa antes de cumplir ni siquiera la mayoría de edad. Flogg, que así bautizó a su compañía, nació porque veía que sus amigos de Facebook preferían establecer conexiones entre ellos para comprar y vender artículos que no optar por los contactos desconocidos de Ebay. A este adolescente se le ocurrió dar herramientas para posibilitar estos intercambios que nadie facilitaba y creó una app que permite la compra-venta de artículos a través de las amistades de la red social. Algunos ven en el a un próximo Zuckerberg.

Hasan Abbas, 16, Mohammed Shakil Ahmed, 15, Itesham Hussain, 14, Luay Ali, 15, y Shayaan Khan, 15. Todos de Luton

Preocupados por las personas que se dedican a ejercer de cuidadores en Reino Unido, estos cinco estudiantes adolescentes diseñaron una app llamada weKonnekt para conectarlos a todos. La app sirve como foro en línea y se pueden leer historias de experiencias de otros cuidadores. Ante situaciones inesperadas, la app también permite llamar a los servicios de emergencia y posee una directorio local con los teléfonos esenciales. Este año presentaron su idea en el Wembley Arena ante 12.000 empresarios. Más de uno mostró interés.

Ashima Shiraishi, 15, Nueva York

Shiraishi tiene tanta fuerza en los dedos y en los brazos que no hay pared que no desee escalar. A los seis años comenzó a ascender los rocódromos del Central Park y desde entonces no ha dejado de empolvarse las manos y calzarse los pies de gato. La primavera pasada, pudo decir que es la primera mujer y la persona más joven en escalar un V15.

Eleanor Green, 13, Stockport (Inglaterra)

Beth Tweddle fue la mejor gimnasta británica de la historia y esta niña de 13 sigue sus pasos. Entró a formar parte del equipo de gimnasia del país este año y se muestra incansable, aunque entrene 20 horas a la semana. Puede que algún día la joven llegue a superar todos los hitos que consiguió la mujer deportista a la que admira tanto.

Ahora, ¿qué era aquello que decías de esos jóvenes que solo viven pegados a las pantallas del móvil?

[Vía The Guardian]

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