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Pies de loto: cuando un ideal de belleza se convierte en tortura

La fotógrafa Jo Farrell documenta la vida de las últimas mujeres chinas sometidas en su infancia al doloroso y traumático 'vendado de pies'

Surgida en tiempos de la temprana Dinastía Song, en el siglo X, la práctica del vendado de pies fue moneda común en China hasta principios del siglo XX. Se cree que la práctica se originó entre las bailarinas de clase alta de la corte, para luego propagarse entre la clase alta y la burguesía primero, y entre las clases más populares.

A finales del siglo XIX, se volvió una práctica común vendar los pies de la mayor de las hijas de una familia de clase baja con el propósito de "convertirla en una dama". Se creía que las mujeres jóvenes con pies de loto tenían más probabilidades de lograr un matrimonio económicamente ventajoso, lo que podía ayudar a prosperar a la familia.

El vendado de pies se prohibió de manera oficial en 1911, aunque la tradición se mantuvo en las zonas rurales hasta finales de los años 30, siendo muy perseguida por el régimen comunista.

Hoy en día, las pocas mujeres con “pies de loto” que quedan en China son personas ancianas que sufren importantes problemas de movilidad y necesitan cuidados y asistencia continua. Ellas son las protagonistas de Living History, un proyecto fotográfico documental impulsado por la fotógrafa británica Jo Farrell.

Según comenta Farrell, tres de las mujeres a las que había estado fotografiando fallecieron durante el pasado año. Un hecho que la convenció de la “necesidad imperativa de concentrarme en grabar las vidas de estas mujeres antes de que sea demasiado tarde”. Hace unos meses recurrió al crowdfunding para poder financiar sus estancias en China, y la campaña se ha cerrado con éxito, así que pronto podremos ver como crece Living History hasta materializarse en un libro.

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