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NASA anuncia el hallazgo de un 'sistema solar' que podría albergar vida

7 planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de una misma estrella a 40 años luz

La expectación era alta. NASA había convocado para la tarde de hoy una rueda de prensa para anunciar un descubrimiento "más allá de nuestro Sistema Solar", según la nota de la agencia. Y el descubrimiento tiene visos de ser importante.

Un equipo internacional de astrónomos ha dado con una formación planetaria situada a 40 años luz de nosotros que describen como un nuevo sistema solar. El sistema está formado por siete planetas del tamaño de la Tierra que orbitan en torno a una estrella enana fría conocida como Trappist-1, un astro del tamaño de Júpiter ubicado en la constelación de Acuario.

NASA/JPL-Caltech

El año pasado ya se había anunciado el hallazgo de tres exoplanetas orbitando en torno a este astro. En un nuevo estudio, publicado hoy en la revista Nature, el mismo equipo confirma la existencia de otros tres planetas —que parecen ser rocosos, como la Tierra o Marte, aunque podrían ser menos densos— que formarían parte de un mismo sistema, y sugieren la existencia de un séptimo. Se trata del sistema solar con más planetas de un tamaño cercano al de la Tierra hallado hasta la fecha, y se cree que podrían contener agua.

IoA/Amanda Smith

"Es un sistema planetario alucinante, no solo por ser tantos, sino porque su tamaño es sorprendentemente similar al de la Tierra", ha explicado Michaël Gillon, investigador de la Universidad de Lieja (Bélgica) y autor principal del estudio. Y sí, hay esperanza de que ese sistema planetario pueda albergar vida. "La pregunta de si estamos solos en el universo se resolverá en las próximas décadas", ha dicho Thomas Zurbuchen, investigador de la NASA, durante la rueda de prensa.

Ahora los científicos esperan poder usar los telescopios espaciales más potentes para ver si algunos de esos planetas tiene atmósfera, una condición casi esencial para la vida.

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