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Boomerang Kids: cuando las deudas te empujan de vuelta al nido familiar

14 retratos de jóvenes obligados a volver con sus padres por una situación precaria

En nuestro país se cuentan a miles: jóvenes emancipados que, por culpa de los rigores de esa crisis lacerante, se han visto en la tesitura de tener que empaquetar su vida y sus sueños para volver al nido familiar con un puñado de cajas de cartón como único bagaje. Sin duda hay algo dramático en el hecho de volver a vivir en casa de tus padres después de haberte independizado, pero la cosa es aún más trágica cuando esa realidad que no te permite pagar un alquiler no es el paro, sino una combinación de trabajo precario y deudas contraídas durante tu época de estudiante. Esa es la coyuntura que explora el fotógrafo Damon Casarez en su serie Boomerang Kids.

En Estados Unidos, el problema de la deuda contraída por estudiantes, principalmente universitarios, se ha convertido en un asunto de interés nacional. Se calcula que la deuda agregada supera los 850.000 millones de euros, siendo la deuda media de cada estudiante al finalizar sus estudios de unos 19.600 euros, según datos del Project on Student Debt del Institute for College Access and Success (TICAS). En uno de cada diez casos, esa deuda supera los 30.000 euros en el momento de la graduación. En esa coyuntura, muchos jóvenes sufren para encontrar un trabajo que les permita vivir de forma independiente y además hacer frente a sus compromisos de pago con el prestamista de turno. ¿Solución? Volver temporalmente al refugio familiar.

Según datos de The New York Times Magazine, a día de hoy uno de cada cinco americanos con edades comprendidas entre los 20 y los 32 años vive con sus padres, y el 60% de todos los adultos jóvenes comprendidos en ese rango de edad recibe algún tipo de ayuda económica de sus padres. Ellos son los protagonistas de Boomerang Kids: jóvenes con estudios, que en la mayoría de los casos se encuentran realizando trabajos por debajo de su cualificación, y que arrastran deudas que cuesta pagar con sus sueldos precarios.

La 'tierra de las oportunidades' parece que se olvidó de estos Millennials. Aunque otros, mucho más cerca de nosotros, lo tienen igual de mal o peor.

Alexandria Romo, 28, Austin, Tex.

Degree: B.A., Economics, Loyola University, Chicago

Career goal: Environmentalist

Current Job: Working at a corporate-security firm

Student Loans: $90,000

Jacqueline Boubion, 30, Diamond Bar, Calif.

Degree: B.A. Communications, California State University, Fullerton

Career goal: Film director

Current job: Production assisting in commercials and music videos

Student Loans: None, but $22,000 in credit-card debt

Mikey Billings, 29, Statesville, N.C.

Degree: B.A., Film studies, Full Sail University

Career Goal: Film or music industry

Current Job: Working part time at a malt shop

Student Loans: $80,000

Annie Kasinecz, 27, Downers Grove, Ill.

Degree: B.A., Advertising and public relations, Loyola University, Chicago

Student Loans: $75,000

Ari Hoque, 22, Brooklyn

Degree: B.A., Economics, Hunter College

Career goal: Banker

Current job: Rental-car-company worker

Student Loans: $12,000

Adrianne Smith, 28, Seminole, Fla.

Degree: B.A., Psychology, University of Central Florida; M.S., Counseling, Nova Southeasern University

Career goal: Expanding her business

Current job: Entrepreneur and therapist (whose clients include autistic children)

Student Loans: $40,000 (for graduate school)

Eric Curran, 23, Wahoo, Nebr.

Degree: B.A., history and religion, Midland University

Career goal: Professor of Lutheran theology or history professor

Current job: Education assistant at local public schools

Student Loans: $11,000

Monica Navarro, 24, Escondido, Calif.

Degree: B.A., Literature and writing, University of California, San Diego.

Career Goal: Librarian

Current Job: Library volunteer, Home Depot Worker

Student Loans: $44,000

Ashley Chang, 25, Queens

Degree: B.A., Comparative literature, Hamilton College

Career goal: Digital media manager

Current job: Digital-media analyst

Student Loans: $20,000

Gabriel Gonzalez, 22, Suffern, N.Y.

Degree: B.F.A., Graphic design, School of Visual Arts

Career goal: Graphic designer

Current job: Graphic designer and production assistant

Student Loans: $130,000

Jessica Meyer, 23, Pacifica, Calif.

Degree: B.A., Art history, Sonoma State University

Career goal: Veterinarian

Current job: Veterinary assistant

Student Loans: $27,000

Lila Ash, 24, Washington Heights, N.Y.

Degree: B.F.A., painting, Rhode Island School of Design

Career goal: Cartoonist

Current job: Decorative finisher for an interior designer

Student Loans: $25,000

Robert Shane Ellis, 29, Alhambra, Calif.

Degree: B.A., Asian humanities, University of California, Los Angeles

Career goal: Film director or actor

Current job: Looking for voice-over work; recently enrolled in an M.F.A. program

Student Loans: $10,000

Sarah Van Eck, 24, Hendricks, Minn.

Degree: B.A., Biology, Northwestern College

Career goal: Social Worker

Current job: Dietary worker at a hospital

Student Loans: $50,000

[Vía: Feature Shoot]

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