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Echando Raíces

Un viaje folk alrededor del mundo, con Bon Iver, Feist y DePedro, por los festivales musicales de julio

Por: ,

4.

Banda: Mike Farris & The Cumberland Saints

Procedencia: Nashville, Tennessee, Estados Unidos

Suenan a: Roots + Gospel x Blues = Rock (de alguna manera, es así)

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Mike fue el líder al frente de la banda rock de los noventa The Screaming Cheetah Wheelies. Después de quitarse de la droga y darse a la religión, renació como una de las voces más distinguidas de la escena roots music. Ha ganado un premio Dove y un Americana Music en los Estados Unidos, que no es moco de pavo si se tiene en cuenta su pasado descarriado y el conservadurismo de ambos galardones.

Su voz es capaz de atravesar cualquier sonido (¿?) como una trompeta de Nueva Orleans, y su música se extiende desde el desaliento genuino generado por sus luchas personales hasta la reinterpretación de canciones con 200 años de tradición. Todo ello aderezado con una ración de soul y una sección de metales asesina. Los discos y los directos de Farris podrían acoger el gangoso sonido de una guitarra de acero con pedal, cortesía de algunos de los mejores músicos de Nashville, o la tersura de los acompañamientos vocales de las McCrary Sisters, pero siempre teniendo toda la energía de un show de rock and roll underground. Ha participado como vocalista en el último álbum de Patty Griffin, “Downtown Church”, y es un habitual encontrarle en el circuito de festivales. Podrás verle en el Vancouver Folk Festival, aunque la hora y fecha exacta están todavía por confirmar. Mike tocará con un formato de banda simplificado (The Cumberland Saints) en lugar de con la formación de nueve miembros Roseland Rhythm Revue.

Como habrás podido deducir por su nombre, este festival está orientado totalmente a la música folk. Aunque pueda tener cierto espíritu rockero, sonará música de base acústica y de todas las partes del mundo. Otros de los artistas que participan en el Vancouver Folk Festival son la estrella del country Lucinda Williams, la canadiense Amelica Curran, Alejandra Robles de México, la reina americana del DIY Ani DiFranco o Sidi Toure desde Mali. El festival tendrá lugar del 13 al 15 de julio (los astros se han alineado para que muchos de los festivales se celebren en esos tres días). Los organizadores llevan dando férreo apoyo a este género desde hace 35 años. Siete escenarios, un mercadillo artesanal y, para los más pequeños, el “Little Folks Village”, todo situado a las orillas de un precioso lago. No hay que perdérselo.

[nota para completar el interés: Mike Farris contribuyó con su voz en dos de las canciones del último disco, publicado en otoño de 2011, de la autora de este artículo. Ella le pidió a Ferris que participara porque piensa que él es lo más. Y con esto, ya está todo dicho.]

5.

Banda: Guy Forsyth Band

Procedencia: Austin, Texas, Estados Unidos

Suenan a: música Americana con sabor tejano, es decir, “música radiada en la madrugada y cajoneras de tiendas de discos de ocasión”

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Tengo que decir que soy fan de cualquier persona que tenga una versión animada e interactiva de sí misma en su website jugando con molinillos de viento, tocando una hoja sonora y cantando la versión payasa a cappella del “Bohemian Rhapsody” de Queen. Además, la música de Guy Forsyth es bastante genial. Su voz no es precisamente hermosa, pero representa su papel de un modo que recuerda algo a Nick Cave. Los arreglos musicales son simples: Fender Telecasters elásticas y chirriantes harmónicas que suenan al lado más country del mundo Americana. Sus comienzos como músico callejero le llevaron de Nueva Orleans a Nepal hasta que consiguió un contrato discográfico en los 90s, a pesar de que ahora edite sus discos en su propio sello, Small and Nimble Records.

En su último álbum, Guy toca “guitarras acústicas National, barítonas y coral sital, ukelele, armónica, serrucho y loops”, además de cantar. El primer corte, “Where’d You Get The Music?”, es un ataque directamente dirigido a aquellos fans que escogen robar música antes que comprarla. “True Friends” y “Leave Me Alone” son igualmente honestas, aunque a ratos sus letras puedan ser extremadamente simples. Son sentimientos con los que se podría identificar cualquiera, en cualquier sitio. Con un tono desolado y semi-borracho canta lentamente cosas como “I keep joking about taking off to London. Maybe it wouldn’t be such a bad idea.” Y en “Calico Girl,” repite una y otra vez “where will I find her, where will I find her, where will I find her”, hasta que su desesperación resulta palpable. Buenas cosas de un chico de campo de Texas que no tiene miedo de mostrarse tal y como es.

El Cognac Blues Passions Festival se celebra en la Ciudad de la Luz, eso es, París. A pesar de su nombre, el cartel no es estrictamente blues. Con Sting y The Cranberries como cabezas de cartel, está definitivamente diseñado para atraer a las masas, pero también es una buena muestra de bandas de blues de Francia, Canadá, África, Estados Unidos, Reino Unido y otros lugares. Tiene espacio entre el 3 y el 8 de julio. Presenta once escenarios, que van desde carpas a clubes pasando por teatros o el espacio de “street music” (una forma sofisticada y oficial de busking). Aquí tenéis su web, donde podréis encontrar el programa, información sobre entradas y una explicación de cómo mantienen su festival eco-friendly. C’est bon.

6.

Banda: Neko Case

Procedencia: Tacoma, Washington, Estados Unidos

Suena a: Anachronistic Alternative Country

Puedes verla en: Lowdown Hudson Blues Festival – New York City, Estados Unidos

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Encabeza un festival de blues, pero ella no es blues. Al menos no exactamente. Lo suyo sería algo así como country alternativo tan ambiental como rockero. O también podríamos definirlo como una forma muy interesante de Americana. (Nota: Si leíste el primer artículo de esta serie, en el que intentábamos definir la música Roots, folk” o Americana, probablemente cojas la idea).

Neko destaca por más cosas además de por su encendido pelo rojizo y su look vintage. Su mezcla de sonidos nuevos y antiguos, combinado con su fuerte y pura voz y sus letras de “folk noir”, la diferencian del grueso de chicas con guitarras. (No encontrarás letras como: “He laid down on the floor and slept like iron, while the dirty knife worked deep into his spine” en un disco de Jewel, sin ánimo de ofender, Jewel). Suena como una niña pequeña y una anciana centenaria al mismo tiempo.

Neko empezó cantando con The New Pornographers, para después editar hasta siete álbumes en solitario en trece años. Tiene un blog en el que escribe sobre Visqueen, horchata y su odio hacia WalMart. Amenazó con “joder seriamente” a un fan que alcanzó en la cabeza a Carl Newman, cantante de The New Pornographers, con un CD durante un concierto en 2010. Es estrafalaria pero puede serlo porque su música habla por sí misma. Además de sus composiciones originales, también ha grabado versiones de canciones de Loretta Lynn, Tom Waits, Randy Newman, Buffy Saint-Marie, y Hank Williams.

Case y Buddy Guy serán los cabezas de cartel del Lowdown Hudson Blues Festival (New York City, Estados Unidos). El festival tendrá lugar entre el 11 y el 12 de julio en la plaza exterior del  World Financial Center de Manhattan. Éste es el único festival de blues gratuito de Nueva York, y es solamente su segunda edición. Otros participantes son John Mayall, Charles Bradley and His Extraordinaires, y He’s My Brother She’s My Sister. La música sonará de las 18:00h a las 21:30h ambos días. Los detalles están aquí.

Que quede claro, nadie debería perderse tampoco a Buddy Guy. En una ocasión vi al tipo saltando al público desde el escenario en el New Orleans Jazz Festival. No podías verle pero podías oírle tocar su característica guitarra a topos alrededor en medio de los gritos de la audiencia, quienes no parecían decidirse entre unirse a él o abrirle camino. Rompió dos cuerdas y aún así fue capaz de sonar como uno de los reyes del blues. Algo que, a sus 75 años, definitivamente es.

¿Habéis tenido suficiente? ¿Estáis lo suficientemente excitados ya?

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Estos son solo algunos ejemplos de las docenas de alternativas musicales para vuestro verano. Julio es el mes para salir por ahí y descubrir nueva música o redescubrir una formación clásica, estés en el lugar donde estés de este divertido planeta azul. Una de las ventajas de acudir a festivales específicamente de folk (en los que los instrumentos suelen ser tradicionales, aunque la música no tenga por qué serlo), es que la mayoría de la música se puede reproducir con mucha exactitud en directo. Prácticamente no intervienen ordenadores, por no decir ninguno, por lo que escuchareis la música tal y como fue concebida y producida por el artista.

Algunos consejos de supervivencia básicos de alguien que suele olvidarlos: consulta los horarios del festival por adelantado. Llévate protección solar. Lleva dinero encima. Llévate a un amigo. Bebe al menos un botellín de agua por cada cerveza o bebida-alcohólica-en-vaso-de-plástico que tomes. Pásalo bien.

Nuestros amigos de Music Festival Junkies han confeccionado una lista de festivales de alrededor del globo de todos los géneros. Haz click aquí para más información.

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