Reportajes

A Taste Of Sónar 2011

Warming up London

Sonar By Mónica Franco

While last year, the presence of MF Doom made sure A Taste Of Sónar sold out immediately, this year there was no huge name on the line-up, which had a certain impact on the attendance of the evening organised by the Barcelona festival. The Roundhouse took its time to warm up, reaching a head when Buraka Som Sistema came on stage, and in the end it was a full and happy house. It would have helped if the mostly British line-up in the next room, tucked under the wing of the Red Bull Music Academy, would have been moved to the main room: MJ Cole, for example, was rammed. With the decisive moments of the night, Camden’s Roundhouse became hotter. It took some time, neither Rinse FM family member Braiden, nor Spanish representative Noaipre, attracted a lot of people initially. The first showed off his particular eclectic style –within the limits of current musical trends with a British flavour, without sticking to one sound; the second did what he did at Sónar 2010, and unfolded a live set based on grime and UK Funky structures (rhythms that make sense in the early hours of the morning), as he’d already shown the Madrid C.A.L.O.R. party, in front of a much more loyal audience. His sound isn’t for the late afternoon or early evening, when the crowd is still warming up or waiting for the next artist, but the Galician didn’t let the lack of audience affect his show. However, the ones who were there limited themselves somewhat to minor movements to the 8-bars grime sound of the Arkestra member. Sonar

The Galician’s relatively unknown status in London, or the speciality of his live show, could have been the reasons for the perplexity –followed by a certain passivity– on the part of audience members. However, rapper DELS was next, playing a home game and having had a good season with his single “Shapeshift”, and yet the Big Dada recording artist couldn’t animate the room, now much more full of people who came to the Roundhouse to see how the rapper would do on stage. His set-up works: DELS gets on the stand with a couple of girls who play keys, sing the choruses or play bass, plus a ?uestlove-style drummer. But the end result loses a lot due to the mechanical way it’s executed. When MCs want to do live shows with a band instead of with a DJ, they need to be aware of connecting the energy between everyone on stage and those attending the gig. In the end it turned out to be rather a cold affair. But we should bear in mind that by the time DELS and his band get to Sónar Barcelona, they’ll have played together a lot more over this spring, so the result will be better. Buraka Son Sistema could serve as an example for DELS and his musicians when it comes to uniting energies of a big group of people on stage and connecting with the audience. The Portuguese band were the biggest name on the line-up and it showed. The tracks from the marvellous “Black Diamond” (Enchufada-Fabric, 2008) are still able to wake the dead and get them dancing, even though they’re already two years old, and indeed these songs formed the greater part of the live set list of the kuduro ambassadors. While they were very energetic in these parts –the coming and going of band members on stage, the constant movement of the percussionists, the DJ who won’t stop moving, even the surprise appearance of other artists, in this case Roses Gabor– they weren’t when playing their new songs (the ones they did play), as if it were a bureaucratic routine to delight an audience that keeps surrendering itself passionately to the same songs they have been dancing to for two years and that doesn’t seem to want anything more than to jump around and shake their bones to kuduro rhythms for a good hour, regardless of whether it’s 2006 or 2011.

Sónar In ecstasy after the BSS show and taking a breath, half of the public stayed in the main room, waiting for The Gaslamp Killer, who turned out to be another crowd-pulling name. The man from LA has a good reputation in London. However, a lot of people preferred to go to the other room, where Tiger & Woods, Axel Boman and Benji B had been putting in their bit of work for the evening, to enjoy a living legend of UK garage: MJ Cole. With the godfather of the genre, the locals get nostalgic. In the end, the attendees of the GLK gig had enough room to drool over the technique of the Angelino, who still maintains the forms and ways of his turntablist training and puts it to use when he enters the stage. In the meantime, the followers of MJ Cole were having trouble dancing to the tunes of the man behind the decks, due to the lack of space in the room. Yours truly chose overall to be delighted by Cole, leaving The Gaslamp Killer for Sónar Barcelona. But in the end, the pleasure was not great as I’d anticipated. Hardly a couple of post-nineties nervous breaks gems could be heard. MJ Cole played tunes Braiden or Benji B could have played hours earlier. No paraphernalia – he just got out his Ableton and played the stuff he gets sent as promos. Although it was a bit of a deception to not hear the stuff from white labels and the golden age of garage, the truth is that spirits at that time of night were already so high that good music alone was enough to put a smile on everyone’s face.

We abandoned the scene at midnight, thinking that despite the slow start early in the evening, Sónar has this je ne sais quoi that makes everybody smile, and it’s nephew from London has it too. With the moon closer to Earth than on any other day, we exited through the doors of the spectacular Roundhouse. See you in Barcelona in a couple of months. We were at A Taste Of Sónar at London’s Roundhouse on Saturday, and this is how it went. London made for a slow start (they’re a tough crowd), but the end was epic, pure Sónar style.

Sónar

Por Mónica Franco

Si el año pasado la presencia de MF Doom hizo que las entradas de A Taste Of Sónar volaran en un par de días, este año no había en el cartel la presencia de ningún superventas de tirón contrastado y, en cierto modo, eso se acabó notando el desarrollo de la velada organizada por el festival barcelonés en tierras inglesas: la plaza de Roundhouse no acabó de coger tono hasta bien entrada la tarde-noche, cuando saltaron al escenario los portugueses Buraka Som Sistema. Pero se acabó llenando. Hubiera ayudado a que el aforo se saturara mucho antes que el line-up predominantemente británico que actuaba en la sala contigua, auspiciada por Red Bull Music Academy, se hubiera trasvasado a la sala principal: MJ Cole, por ejemplo, consiguió que se llenara hasta los topes.

A medida que iban llegando los momentos decisivos de la noche, el Roundhouse de Camden iba ganando color. Costó un poco, también es cierto: ni Braiden, el miembro de la familia Rinse FM, ni el representante español de la noche, Noaipre, pudieron atraer mucho público a primera hora. El primero pasó el trámite con su particular eclecticismo –dentro de las lindes de la actualidad musical con sabor british, sin centrarse en un solo estilo de todo el derivado– a la hora de escoger su maleta; el segundo se vio en la misma tesitura que en el Sónar de 2010: desplegando un directo basado en las estructuras del grime y del UK funky, ritmos con sentido a primera hora de la madrugada, como había quedado patente hacía un par de días en la fiesta C.A.L.O.R. Madrid ante un público mucho más fiel. Pero no a primera hora o a última de la tarde, cuando el público está todavía cogiendo temperatura o haciendo tiempo para ver al siguiente artista. El gallego consiguió que la falta de público no afectara el resultado musical de su directo; sin embargo, los allí presentes no acabaron de superar la pereza de la primera hora y se ciñeron a acompañar con ligeros movimientos el grime 8bars del miembro de Arkestra.

El desconocimiento del gallego o la especialidad de su directo podían haber sido los motivos de la perplejidad –seguida de una cierta pasividad– por parte del público. No obstante a Noaipre le siguió el rapero DELS, que jugaba en casa y había hecho una buena pretemporada con su single “Shapeshift”, y el de Big Dada tampoco animó una plaza ya mucho más llena y con la intención de pasarse por el Roundhouse para ver cómo se desenvolvía el rapero sobre un escenario. Lo cierto es que la propuesta es buena. DELS se sube a la tarima con un par de chicas que le tocan el teclado, le hacen los coros o le puntean un bajo, además de un batería al estilo ?uestlove. Pero el resultado final pierde enteros debido a lo mecánico de la propuesta. Cuando los MCs se empeñan en hacer directos con músicos en vez de con un DJ, tienen que ser conscientes de que conectar la energía de estos con la propia y, a su vez, con la de los allí congregados en un asunto peliagudo. Al final el asunto quedó falto de rodaje o con poco sentimiento. Eso sí, con la certeza de que DELS y su banda llegarán al Sónar Barcelona con toda una primavera de bolos a sus espaldas y eso mejorará el resultado.

Buraka Son Sistema podrían servir de ejemplo para DELS y sus músicos a la hora de saber cómo unir la energía del amplio grupo de personas que se suben a la vez a un escenario y conectar con la multitud congregada bajo las tablas de madera. Los portugueses fueron el superventas de cartel y eso se notó mucho en cómo lucía la espectacular circunferencia de la sala principal del Roundhouse. Los cortes de ese maravilloso “Black Diamond” (Enchufada-Fabric, 2008) siguen animando a un muerto, a pesar de que ya tienen más de dos años, y forman el groso del tracklist del directo de los embajadores del kuduro. Si bien se muestran generosísimos en energía –el ir y venir de los miembros de la banda por el escenario, el constante movimiento de los percusionistas acompañando sus golpes (hasta el DJ no para quieto ni un segundo), incluso la presencia sorpresiva de otros artistas, en esta ocasión se trató de Roses Gabor– no lo fueron tanto con sus nuevas canciones, de las que sólo se sacaron una de la mochila, un poco a lo trámite burocrático, para deleitar a un público que sigue entregándose al máximo con las mismas canciones desde tiempo ha y que no busca ni exige otra cosa que no sea pasar una hora larga de diversión dando saltos y moviendo el culo al ritmo del kuduro, da igual si la canción es de 2006 o es de 2011.

Extasiados con los portugueses y cogiendo aire, la mitad del público se quedó en la plaza de Roundhouse esperando la llegada de The (motherfucking) Gaslamp Killer, que resultó ser el otro gran atractivo de la noche para el público. El angelino goza de buena fama en la ciudad del Támesis. Sin embargo, otros tantos de los allí presentes prefirieron recogerse en la sala contigua, donde Tiger & Woods, Axel Boman y Benji B habían estado aportando su granito de arena a la velada, para disfrutar de una leyenda viva de algo tan genuinamente londinense como el garage: MJ Cole. Con el padrino del género, los autóctonos se ponen chovinistas y nostálgicos. Al final, al público de GLK le sobró espacio para relamerse con la técnica del angelino, que todavía conserva las formas y maneras de su faceta de turntablist y las pone en práctica cada vez que se sube a un escenario. Mientras que a los que prefirieron deleitarse con el padrino del garage les faltó mucho espacio para hacerle justicia a la figura tras los platos a base de bailes.

Servidora prefirió deleitarse con Cole y dejar The Gaslamp Killer para el Sónar barcelonés. Al final, el deleite no fue tanto. Apenas cayeron dos perlas de breaks nerviosos y facturación post noventas. MJ Cole se ciñó a pinchar cosas que podían haber pinchado unas horas antes Braiden o Benji B; se ahorró parafernalia, sacó el Ableton y tiró de todo lo que las promos y las tiendas digitales le dan de sí como melómano. Aunque fuera una decepción no encontrarse con la maleta de este hombre cargada de plásticos de garage golden era y white labels, lo cierto es que los ánimos a esas horas ya estaban lo suficientemente arriba como para que la buena música bastara para ponernos a todos una sonrisa en la cara.

De esa guisa abandonamos el lugar a la medianoche. A pesar del arranque tímido en la tarde-noche, no se sabe qué es lo que tiene el Sónar que siempre acaba, por pitos o por flautas, arrancando sonrisas y satisfacción a los allí presentes. Su primo pequeño londinense no podía ser menos. Con la luna más cerca de la Tierra que ningún otro día del año, salimos por la puerta de la espectacular circunferencia de Roundhouse. Nos vemos en Barcelona dentro de dos meses.

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