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12 claves para entender la enorme influencia de Reddit

Así es como Reddit se ha convertido en una de las páginas más importantes de la red

El usuario medio de Reddit podría identificarse como ateo, favorable a movimientos sociales como Occupy Wall Street, favorable a Wikileaks, favorable a la legalización de la marihuana, contrario a la legislación anti-piratería y amante de la tecnología. Unas posturas que, en gran medida, también sirven para definir el ethos mayoritario en el Internet actual.

El 29 de agosto de 2012 Barack Obama se somete a un AMA (Ask Me Anything) en Reddit. Durante media hora, el hombre más poderoso de la tierra se sometió a las preguntas de un foro de Internet. Obama dice que aquello ha sido “ejemplo de cómo la tecnología e Internet pueden potenciar el tipo de conversaciones que fortalezcan la democracia a largo plazo”. Por supuesto, también ha sido la prueba definitiva de la enorme influencia de Reddit en el panorama mediático actual.

Reddit se denomina a sí misma “la portada de Internet”. Es una afirmación difícil de rebatir. Su funcionamiento es similar al de otros agregadores de contenido: los usuarios postean links y otros usuarios los “votan”, haciendo que los mejores aparezcan en lo más alto de la página. Pero lo que la hace diferente al resto es su tamaño descomunal. El mes pasado la página tuvo más de 114 millones de visitantes únicos, procedentes de 190 países distintos. En Estados Unidos es la segunda página de noticias más visitada, justo por debajo de la ESPN y por encima de la CNN.

La página fue fundada en 2005 por Alexis Ohanian y Steve Huffman en su habitación de la Universidad de Virgina. Al principio recibían tan pocas visitas que tenían que inventarse nombres falsos para publicar links. En un principio fue un nido de geeks que intercambiaban links de porno y discutían sobre lenguajes de programación. Pero un año y medio más tarde ya contaba con medio millón de usuarios únicos mensuales. El declive de Digg lo convirtió en el agregador de noticias favorito de la red. Desde entonces, su transformación en un monstruo mediático ha sido imparable. Aquí van 12 claves para entender como lo ha conseguido.

1. El poder reside en la comunidad.

Gran parte del crédito que tiene Reddit entre los internautas se debe a la fortaleza de su comunidad. Teniendo en cuenta que un artículo posteado en Reddit puede generar decenas de millones de visitas —en muchos casos, hasta hacer caer una página—, muchos medios de comunicación han intentado usar la página como anzuelo, posteando links de sus artículos. Nunca funciona. El éxito de un post depende exclusivamente de los votos de los usuarios (conocidos como “redditors”), y estos castigan esta clase de jugarretas. A un editor se le puede engañar, pero cuando hay miles resulta imposible.

2. Es extremadamente democrático.

Reddit da la oportunidad de llegar a millones de personas a cualquiera que tengo algo interesante que contar. Todos los links se crean exactamente igual: la posterior jerarquía solo depende de los votos de los usuarios. Si no fuera por Reddit, incontables buenos artículos, blogs, videos, imágenes o webs permanecerían en la oscuridad. El sistema de voto no solo afecta a los links en sí mismo si no a los comentarios. Esto hace que aquellos usuarios con las opiniones más interesantes obtengan la mejor posición. No solo es una recompensa a las reflexiones que realmente aportan valor sino que facilita la lectura de los hilos: siempre sabes que lo más interesante estará arriba. El modo en que se organizan los comentarios también permite que las conversaciones no se ensombrezcan las unas con las otras, fomentando al diversidad de puntos de vista.

3. Es honesto.

Aunque suene paradójico, el anonimato hace que las personas se muestren en Reddit de un modo mucho más honesto que como lo hacen en otras plataformas de Internet. Por ejemplo, en las redes sociales. En cierto modo, en Facebook, Twitter o Instagram no “está permitido” estar triste: todo el mundo intenta mostrar la mejor versión de si mismo. En Reddit, en cambio, la gente no tiene problemas en mostrar sus debilidades, enfados e inquietudes. De hecho, postear en Reddit puede llegar a tener un cierto componente terapéutico. Todo ello le da una pátina de veracidad que tienen pocas páginas de la red.

4. Para bien y para mal, es el epítome de la libertad de expresión.

Dos de las las obsesiones de los creadores de Reddit eran la libertad de expresión y la auto-regulación. A diferencia de muchas páginas de su mismo tamaño, Reddit se ha mantenido fiel al espíritu anárquico y libertario de los primeros días de Internet. En el lado bueno, están las campañas contra la censura y las leyes abusivas (Reddit jugó un papel capital en la oposición a la Ley Antipiratería del Gobierno de los Estados Unidos). En el lado malo, están aquellos que abusan de esta libertad. La cara oscura de la comunidad la conforman sus subforos más ofensivos. Tienen nombres como Fotos de Niños Muertos, Bromas de Violaciones, Accidente de Coches o Fotos Pervertidas, y alojan contenido que no solo bordea la legalidad sino que pone sobre la mesa el debate moral. Este debate se volvió especialmente encendido cuando, en octubre de 2012, Gawker desenmascaró a un programador de 49 años llamado Michael Brutsch —alias “Violentacrez”— como el responsable de “Jailbait”, un subforo dedicado a las fotografías de menores de edad ligeras de ropa. Algunos redditors se vengaron bloqueando los links de Gawker y Yishan Wong, CEO de Reddit, tuvo que intervenir. “Personalmente, encuentro mucho de este contenido deplorable. Pero cuando uno apoya la libertad de expresión, rara vez acabas defendiendo a alguien que es considerado noble en minoría. La mayor parte de las veces acabas protegiendo —o aparentemente protegiendo— a alguien odiado por todo el mundo”, dijo entonces.

5. Fomenta la interacción online de una manera innovadora.

Una de las particularidades de Reddit —que posteriormente han copiado otras páginas similares— es la idea del “karma”. Se trata de un sistema de puntuación que otorga o quita puntos a los usuarios en función de lo que opina la comunidad sobre el contenido que postea y los comentarios que deja. Cuanto más alto sea el karma de un usuario, mejor valorado estará en la comunidad. Esto hace que, para muchos usuarios, el karma sea un incentivo para participar. A pesar de que no tiene ningún tipo de valor económico, este sistema es un gran ejemplo de como la moneda social puede influir en el crecimiento de una comunidad. Además, el karma no solo invita a participar sino que influye el comportamiento de los usuarios. Si en la vida real uno tiene que acarrear con las consecuencias sociales de su mala conducta, en Reddit tiene que acarrear con las consecuencias de un mal karma. Este aspecto es, pues, clave en la auto-regulación de la comunidad y da pistas de como fomentar el buen comportamiento en la red.

6. Define la agenda de noticias.

En muchos sentidos, Reddit se ha convertido en la mayor agencia de noticas del mundo. No solo como contenedor de información, sino como fuente de la mismas. Resulta evidente que periodistas y editores de medios de toda procedencia y tamaño consultan Reddit de forma regular para definir su contenido. Gracias a su enorme masa de contribuidores, Reddit encuentra los mejores temas. Y lo hace antes que nadie. Los medios también lo utilizan para calibrar el interés de la audiencia en temas particulares y para tomar el pulso de la opinión pública sobre cuestiones determinadas. Su inacabable variedad de subforos también permite acceder a fuentes nicho, al margen de la agenda oficial: es habitual, especialmente en los medios online, que los hilos más interesantes de “AMA” o “AskReddit” se conviertan en artículos.

7. Está transformando el periodismo.

Reddit está transformando el modo de entender el periodismo, especialmente en el ámbito de lo que se conoce como periodismo civil o periodismo “crowdsourced”. No es algo nuevo, ni tampoco es algo que haya inventado Reddit: las redes sociales, particularmente Twitter, llevan años alumbrando periodistas amateurs. Pero la particular idiosincracia de Reddit lo convierte en lo más parecido a una redacción pública: un lugar donde la información se procesa, se organiza y se contrasta por un equipo de centenares de voluntarios. Twitter es fragmentado y efímero: tienes que esforzarte para seguir las noticias, revisando historiales de tuits e intentando dar sentido a distintas piezas de información. En Reddit, toda la información se ensambla y contrasta en un mismo lugar. Los comentarios sirven para completar el contexto o corregir errores. La visibilidad no depende de a quién sigues o de los retuits, sino de los votos de los usuarios. Esto significa que cualquiera puede alcanzar notoriedad si dispone de la información adecuada. Esto se hizo especialmente evidente durante la cobertura en Reddit del tiroteo en un teatro de Colorado en 2012. Ese día un adolescente de 18 años llamado Morgan Jones se convirtió en la principal fuente de información de los medios más importantes del mundo, y eso fue gracias al modo en que organizó en un hilo de Reddit todas las novedades que iban surgiendo sobre el caso.

8. Investiga.

El término “human flesh search engine” se refiere a un fenómeno surgido en China que consiste en una búsqueda colectiva en la que miles de personas se unen para localizar a una persona que consideran que ha hecho algo “malo”, o cuya imagen se ha vuelto viral. En origen, el fenómeno tiene connotaciones negativas, ya que se asocia a la estigmatización y la humillación pública. Pero Reddit ha logrado darle la vuelta a esta práctica y enfocarlo a causas positivas. La investigación colectiva en Reddit ha permitido resolver toda clase de misterios: desde localizar un perro perdido en Houston, a encontrar la familia de origen de un usuario adoptado, pasando por identificar al responsable de un ataque informático a Wikileaks. La página incluso cuenta con un subforo llamado Reddit Bureau of Investigation, dedicado a la investigación de crímenes y misterios. En algunos casos, sin embargo, esta vocación de investigación se ha girado en contra de la página. Tras el atentado de la Maratón de Boston del pasado año, un estudiante de la Universidad de Brown se suicidó tras ser identificado por error como uno de los autores del atentado por usuarios de Reddit. La página se disculpó públicamente y admitió que había contribuido a una “caza de brujas online”.

9. Dispone de expertos en prácticamente todos los campos.

Los millones de usuarios activos que tiene Reddit implican que, entre ellos, se cuenten expertos en prácticamente todos los campos que uno pueda imaginar. Esto queda patente en subforos como “AskReddit”, donde a menudo expertos en determinadas materias se ofrecen a resolver las dudas de los usuarios sobre la cuestión. Algunos de sus usuarios son eminencias en sus campos, intelectuales y celebridades como, por ejemplo, Louis CK, Neil de Grasse o Jimmy Kimmel, así como diversos ingenieros de la NASA.

10. Puede cambiar vidas.

La generosidad es uno de los rasgos distintivos de los usuarios de Reddit, especialmente cuando se trata de ayudar a personas con necesidades. Gracias al hecho de postear sus historias en la página, muchas personas han logrado resolver problemas que no hubiesen podido afrontar de otra manera. Reddit ha encontrado donantes de médula ósea, ha distribuido peticiones para la abolición de las prisiones con ánimo de lucro, ha donado 35.000 euros a un niño afectado con un desorden sanguíneo, 150.000 euros a Médicos Sin Fronteras y 130.000 para ayudar a la reconstrucción de Haití. También sirve para denunciar abusos e injusticias, como cuando una mujer de Texas posteó un vídeo de YouTube en el que su padre la pegaba: tras intentar difundirlo sin éxito a través de Facebook y Twitter lo posteó en Reddit, el vídeo llegó a la portada, la atención se disparó y el caso apareció en medios de todo el mundo.

11. Genera memes y tendencias.

La gran mayoría de memes de Internet nacen en Reddit o 4chan. Gracias a su capacidad para generar material original, Reddit es enormemente influyente en las tendencias virales de la red. Muchas de las imágenes que vemos en los memes son fotografías personales posteadas por usuarios de Reddit que posteriormente se recortan y descontextualizan. Entre los memes más conocidos que ha alumbrado la página sea encuentran “Sad Keanu Reeves”, “Grumpy Cat”, Brent Rambo” “Troll Quotes” o, recientemente, “Little Banana Boy”.

12. Es el mejor espejo de la cultura de Internet.

Si entendemos la cultura como el conjuntos de saberes, creencias y pautas de conducta de un grupo social, Reddit sería la mejor herramienta para acotar una hipotética “cultura de internet”. A diferencia de lo que ocurre en los foros tradicionales, el espíritu de Reddit va más allá del interés por algún tema específico. Dado su tamaño, es evidente que no todos los usuarios de Reddit comparten las mismas creencias, y distintas subculturas existen dentro de determinados subforos. Pero también es cierto que la gran mayoría de usuarios comparten un ideario similar, que queda reflejado en las posiciones que, mayoritariamente, adoptan en cuestiones controvertidas. Así pues, el usuario medio de Reddit podría identificarse como ateo, favorable a movimientos sociales como Occupy Wall Street, favorable a Wikileaks, favorable a la legalización de la marihuana, contrario a la legislación anti-piratería y amante de la tecnología. Unas posturas que, en gran medida, también sirven para definir el ethos mayoritario en el Internet actual.

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