Columnas

Mixtapes #001

Selección de música gratis para llegar a fin de mes

El circuito de mixtapes se ha convertido en un mercado paralelo al de los lanzamientos discográficos convencionales. En esta columna mensual te ayudamos a separar el grano de la paja con diez de los discos gratuitos más lustrosos del momento.

Lo hemos dicho y escrito muchas veces, pero no nos cansamos de repetirlo: en la actualidad, las mixtapes se han convertido en un mercado paralelo –y en muchos casos también complementario– al de los lanzamientos discográficos de pago que ya parece lugar de paso obligatorio para todos aquellos artistas, nuevos o conocidos, que deseen promocionar y difundir su música sin necesidad de esperar a contratos, fechas de publicación o planes de marketing. Es tal el volumen de referencias que se vuelcan en la red a diario que hemos considerado necesario dedicar una columna mensual para encajar en un mismo artículo los lanzamientos gratuitos más importantes que se vayan sucediendo a lo largo del año. Así pues, una vez al mes sobrevolaremos el inagotable bazar de las mixtapes para comentar aquellos lanzamientos que, por un motivo u otro, consideramos relevantes y dignos de ser destacados. Y teniendo en cuenta cómo se desenvuelve en la actualidad la industria discográfica, no nos cabe ninguna duda de que lo tendremos difícil para elegir solo diez títulos cada 30 días.

1. AraabMUZIK: “University Instrumentals”

“University Instrumentals”, una selección de los beats que AraabMUZIK ha ido cediendo, vendiendo, regalando o intercambiando aquí y allá en los últimos meses, pone de manifiesto que el sonido patentado en “Electronic Dream” es, ahora mismo, su peor enemigo. La singularidad, frescura y sintaxis de su disco de debut contrasta con la convencionalidad, la linealidad y la repetición de esquemas de su faceta más ortodoxa, la que le define como una churrería de beats para clientes diversos. Y así, mientras “Electronic Dream” se siente y se escucha como un álbum al uso destinado a perdurar, “University Instrumentals” no deja de ser una beat tape de resultados desiguales. Al tratarse de una mixtape de pago, no incluimos link de descarga (pero sí un link donde ir a trincarla soltando la mosca, si lo tienes a bien).

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2. Calez: “Kid With Raps”

La portada te hace pensar en The Weeknd. Y esa pista, del todo comprensible, puede llevarte al engaño: no estamos ante un rapper atormentado o ante una nueva sensación del R&B indie. Calez, MC de Chicago con varios años de pelea constante para darse a conocer y difundir sus creaciones, es un tipo con talento que trata de integrar su nostalgia de la golden era en un discurso musical renovado y afín a la nueva ola –o cómo invocar a A Tribe Called Quest, Pete Rock o Gang Starr en un marco de producción lo-fi con recursos electrónicos y gusto actualizado–. Y en esta nueva mixtape, la mejor que ha entregado hasta la fecha, lo consigue con plenas garantías.

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3. Emilio Rojas: “Breaking Point”

Con los rumores de su fichaje por Maybach Music en plena ebullición –aunque todavía sin confirmar–, el rapper neoyorquino Emilio Rojas por fin ha descubierto al mundo su nueva mixtape. Teniendo en cuenta su aureola de promesa de futuro con posibilidades de asalto a las grandes ligas, no sorprende que el sonido de estas canciones, con beats de The J.U.S.T.I.C.E. League o M-Phazes, busque sin disimulo esa estética electrónica y emocional que ha popularizado el propio Rick Ross o, sobre todo, Drake. El problema es que cuando pisa terreno mojabragas más de la cuenta – “Blame Me”, “Realization” o “One Last Time”–, su discurso pierde credibilidad y empuje y deja en evidencia la vertiente más interesante de Rojas, la de ese MC ingenioso y guerrillero que lo borda con beats crudos y amenazantes ( “Middle Finger” o “Classic”).

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4. Gilbere Forte: “YOTD: Year Of The Dragon”

“Eyes Of Veritas” fue una de las mixtapes revelación de 2011, sobre todo para aquellos que no conocían al rapper de Michigan establecido en Filadelfia Gilbere Forte, prometedor exponente de la nueva ola del hip hop post-Kanye que ahora reaparece con “YOTD: Year Of The Dragon”. Como era de esperar, este regreso pierde el factor sorpresa de su predecesor y nos coge a todos preparados, en guardia, pero poco importa: una vez más su discurso se descubre como una fuente derrochadora de inventiva, lucidez y ambición con el boli. Por no hablar de la notable selección de beats, de nuevo desafiante y atrevida en su manera de conectar referencias ochenteras, melodías reclamo y beats contundentes. Caviar por la patilla.

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5. Gucci Mane: “Trap Back”

El caso de Gucci Mane es muy parecido al de Young Jeezy: a medida que pasan los días, su relevancia y presencia en el mapa hip hop pierde fuerza. Aunque Mane sigue bombardeando el mercado con lanzamientos oficiales y mixtapes, es como si todo lo que haga o diga hubiera dejado de importar. “Trap Back” llega pocos días después de su olvidable disco junto a V-Nasty, y no parece que vaya a cambiar la percepción que se tiene de su carrera en estos momentos. Aunque le echan un cable Lex Lugar, Drumma Boy o Mike Will, algunos de los tipos que cortan el bacalao ahora mismo en el ámbito sureño, todo suena repetitivo y cansado de sí mismo, lejos de la excitación que se percibe en los lanzamientos de Rick Ross, por ejemplo.

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6. Kyle Rapps & Diwon: “Tyrone Gosling FreEP”

Bueno, tenía que pasar, y mejor que haya sido cuanto antes, cuando todavía tiene gracia el invento. El rapper neoyorquino Kyle Rapps, con la ayuda de DJ Diwon, ha cogido cuatro de las cinco “canciones” que acompañan a las partituras de Cliff Martinez en la banda sonora de “Drive” para rendir su particular tributo a la película más homenajeada de los últimos años. Y “Tryone Gosling FreEP” demuestra que, además de un concepto conseguido y efectivo –incluso la portada tiene chispa–, la apuesta de fusionar los hits disco-pop del original con beats electrónicos de nuevo cuño y las rimas de nuestro protagonista tiene más sentido y punch de lo que hubiéramos pensado. Un EP que se hace corto, como tiene que ser, y que añade más madera al mito.

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7. Young Buck & Drumma Boy: “Live Loyal, Die Rich”

A priori no daba un euro por esta mixtape, sobre todo porque en los últimos años Young Buck parecía más concentrado en activar y estirar su beef con 50 Cent que en hacer buena música, como si creyera que la única vía de reenganche mediático y popular tuviera que pasar, inexorablemente, por el enfrentamiento con su ex jefe. Pero “Live Loyal, Die Rich” es una reconfortante y potente sorpresa. No sólo demuestra que el rapper de Nashville quiere volver con fuerza a la palestra, con un sonido cohesionado, duro, muy sólido, y esta vez fiel a sus raíces, sino que quiere hacerlo con acertados compañeros de travesía. Drumma Boy, Celsizzle y Drumma Drama reconducen su trayectoria hacia posiciones más convincentes desde todos los puntos de vista.

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8. Saigon: “Warning Shots 3: One Foot In The Grave”

Tras la buena acogida que se le dispensó a “The Greatest Story Never Told” el año pasado, Saigon quiere aprovechar su momento de relanzamiento mediático con una nueva mixtape que no acaba de aclarar del todo las directrices sonoras de su inminente futuro. Aunque cuenta con el apoyo de algunos productores de relumbrón –Green Lantern, Ez Elpee, Scram Jones o, cómo no, Just Blaze–, el material ofrecido es desigual y está descompensado, con cuatro o cinco rocas marca de la casa – “I Am 4 Real” o “Yeah Yeah”, por ejemplo–, pero también con algunos beats y freestyles repetidos y con pistas inequívocas de crossover que no acaban de convencer en su propósito aperturista.

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9. SPACEGHOSTPURRP RVIDER KLVN: “GOD OF BLACK |GXX XX BXXXK EP Vol 1”

Uno de mis lunáticos favoritos está de vuelta, esta vez con un artefacto que oscurece y perturba aún más su sonido. Un trip pesadillesco, de digestión pesada, a las entrañas del Houston rap y el Miami bass, pero con un barniz de purple drank que podría tumbar al más pintado. Fascinante e incomparable. No será necesario que le pidas a tu amigo doctor que te consiga sirope de codeína de forma clandestina: incluso sobrio te espera un trayecto alucinado de resultados imprevisibles. A su lado, A$AP Rocky parece que vaya pasado de revoluciones.

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10. Ta’East: “The Popular Stranger”

Ta’East se une a Casey Veggies en la reivindicación consciente de San Diego como escena alternativa en la Costa Oeste. “The Popular Stranger” es un excitante debut cargado de ideas interesantes y muy frescas que invitan a seguir de cerca sus movimientos. Con un sonido anticlimático, lento, que tiende a los claroscuros y a la exploración emocional, en deuda moral con Kendrick Lamar y A$AP Rocky, el rapper basa buena parte de su propuesta en la producción, pero no conviene perder de vista sus rimas, que manifiestan incomodidad social y existencial sin abusar de tópicos y discurso.

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